Complément d'enquête, France 2

VIDEO. Le jardinier qui sait cultiver des tomates sans eau

A Lodève, dans l'Hérault, "c'est sec comme le Sahara", il pleut très peu. Pascal n'arrose qu'une seule fois au début de l'été, et pourtant, ses tomates poussent comme des champignons... Un extrait de "Complément d'enquête".

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A Lodève, dans l'Hérault, un agriculteur un peu sorcier a trouvé la formule. Pascal Poot fait pousser tomates et aubergines dans une terre aride. Comment fait-il ? Ici, "c'est sec comme le Sahara", il ne pleut pour ainsi dire jamais, et Pascal n'arrose qu'une seule fois au moment de la plantation, au début de l'été. Du jamais vu chez les maraîchers du coin. Mais ça marche...

A la fin de l'été, en pleine canicule, Baptiste des Monstiers est retourné à Lodève pour "Complément d'enquête". Haricots, aubergines, poivrons, et même pastèques ont poussé comme par enchantement. Mais le plus surprenant, ce sont les tomates. Certains plants poussent à même la caillasse. 

Habituer les plantes à se passer d'eau

Pascal serait capable de faire pousser n'importe quoi (sauf des nénuphars, bien sûr) sans eau ? "Ben oui..." "En fait, confie l'agriculteur, c'est sans le faire exprès que je me suis aperçu que j'arrivais à faire pousser les plantes, à les habituer à pousser sans eau." Au départ, son idée, "c'était d'apprendre aux plantes à résister par elles-mêmes aux maladies".

Cette technique mystérieuse est en réalité très ancienne, nous apprendra un généticien plus loin dans le reportage. Elle s'appelle la "sélection massale".

Extrait du reportage "Le magicien d'eau", diffusé dans "Complément d'enquête" le 7 septembre 2017.