Agriculture : les bienfaits de la neige

Après plusieurs hivers cléments, la chute des températures et le retour de neige font le bonheur des agriculteurs. Le repos hivernal est aussi nécessaire aux plantes.

France 3

Une couche de près de 10 centimètres de neige, des températures sous les -10°C la nuit : l'hiver s'est installé dans ce secteur de l'Avesnois. À Beugnies (Nord), ce verger parait figé par le froid, mais rien n'empêche encore l'arboriculteur de continuer son travail de taille. Les bourgeons sont encore fermés ; les végétaux ont besoin de ce repos hivernal. "Le froid va freiner la végétation et retarde un peu le bourgeonnement. Si jamais on a des gelées au printemps, les arbres seront moins avancés et on risque moins d'avoir des fleurs gelées", explique Matthieu Demay, arboriculteur.

Retarder le bourgeonnement des arbres à fruits

Un scénario catastrophe qu'ont connu beaucoup de producteurs de pommes l'année dernière, à cause justement d'un hiver trop doux. Les arbres ont fleuri avec un mois d'avance et les gelées d'avril ont tout détruit. Matthieu a perdu les trois quarts de sa production. Alors pour ses pommiers, c'est presque soulagé qu'il a vu tomber la neige cette année. Dans le village voisin, cet agriculteur parcourt ses parcelles de colza et de céréales. Lui non plus ne se plaint pas du froid ; la nature fait parfois bien les choses. Dans la ferme, les vaches sont protégées, mais l'air glacé y circule. Les animaux aussi ont besoin de ressentir les saisons. Des animaux et des hommes au rythme de l'hiver : ainsi va la vie à la campagne, où le bon sens garde pied, même dans quelques centimètres de neige.

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Des arbres recouverts de neige, à Winterberg, près de Zurich, en Suisse, le 29 novembre 2012. 
Des arbres recouverts de neige, à Winterberg, près de Zurich, en Suisse, le 29 novembre 2012.  (STEFFEN SCHMIDT / SIPA)