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Combat de géants à Wall Street : Google gagne face à Apple

La maison mère de Google, Alphabet, est bien partie pour remplacer Apple comme première capitalisation boursière mondiale après des résultats meilleurs que prévu.
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Radio France
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 (Alphabet doit confirmer cet après-midi sa première place mondiale en capitalisation boursière © Pascal Rossignol)

Apple ne sera bientôt plus le premier dans le classement des capitalisations boursières. Alphabet, la maison mère de Google, est sur le point de le devancer. Les deux géants technologiques américains avaient clôturé au coude-à-coude lundi soir, avec une valeur totale évaluée à 534,7 milliards de dollars pour la marque à la pomme et 530,1 milliards pour Alphabet. Son action grimpe de 4% grâce à la bonne surprise de ses résultats. Si la tendance se confirme, 

Google et son cœur de métier (la recherche et la publicité en ligne, mais aussi les activités de vidéo avec YouTube ou les mobiles avec Android) sont devenus une filiale de la holding Alphabet, depuis une réorganisation l'an dernier. Le groupe avait promis à l'époque plus de transparence sur les conséquences financières des projets futuristes qu'il a multipliés ces dernières années.

Les paris futuristes, projets coûteux

Voitures autonomes sans chauffeur, relais-internet embarqués dans des montgolfières ou des drones, compteurs connectés, initiatives dans la santé... Ces paris sur le long terme n'ont aucune garantie de succès et engloutissent beaucoup d'argent. Alphabet a chiffré pour la première fois le manque à gagner qu'ils représentent : 3,6 milliards de dollars de pertes d'exploitation au total l'an dernier. 

                  

La perte représentée par les paris futuristes reste relative comparée aux 75 milliards de dollars de chiffre d'affaires annuel qu'affichait l'ensemble du groupe l'an dernier. Elle n'a d'ailleurs pas empêché Alphabet dans son ensemble d'augmenter son bénéfice net de 12% sur l'ensemble de l'année, à 15,8 milliards de dollars.

Un chiffre d'affaires en pleine expansion en 2015

Le chiffre d'affaires affiche pour sa part une croissance de 14% sur l'année 2015, et même de de 18% à 21,3 milliards sur les trois derniers mois. Ces performances reflètent essentiellement la santé du cœur de métier du groupe, notamment "la force importante de la recherche mobile grâce à l'amélioration continue des publicités" et la croissance "d'un taux très significatif" affichée par YouTube. Le "nouveau Google" a ainsi affiché sur l'ensemble de l'année un bénéfice d'exploitation de 23,4 milliards de dollars (+23%), pour un chiffre d'affaires de 74,5 milliards (+14%).

Une réussite aussi pour Gmail qui passe la barre du milliard d'utilisateurs

Le patron de Google, Sundar Pichai, a annoncé que la messagerie Gmail avait rejoint la liste des services vedettes du groupes comptant plus d'un milliard d'utilisateurs. Le groupe en compte désormais sept au-dessus de ce seuil, dont le moteur de recherche Google Search, le service de cartographie Google Maps, le système d'exploitation mobile Android ou le site de vidéo en ligne YouTube.

Il s'est aussi dit persuadé du rôle important que joueraient à l'avenir les avancées liées à l'intelligence artificielle, où Google fait selon lui la course en tête, et les services d'informatique dématérialisée dans le cloud, où le groupe est devancé par Amazon et Microsoft mais où il entend bien monter en puissance.

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