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Royaume-Uni : Ryanair épinglé pour des publicités trompeuses sur les émissions de CO2 du secteur aéronautique

L'autorité britannique de régulation de la publicité a estimé que la compagnie aérienne avait induit en erreur les consommateurs en se présentant comme celle ayant les plus faibles émissions de CO2 en Europe, sans apporter de preuves.

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France Télévisions
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Un avion de la compagnie irlandaise Ryanair, le 1er février 2020 sur le tarmac de l'aéroport de Francfort, en Allemagne. (ANDREAS ARNOLD / DPA / AFP)

La compagnie low cost Ryanair a été épinglée au Royaume-Uni pour des publicités trompeuses sur les émissions de CO2 du secteur aérien, a annoncé mercredi 5 février l'Autorité britannique de régulation de la publicité (ASA). Celle-ci a interdit plusieurs publicités diffusées par le transporteur à bas coût en septembre 2019 dans la presse écrite, à la radio et à la télévision. Le régulateur du secteur a estimé que le groupe irlandais avait induit en erreur les consommateurs, en se présentant comme la "grande compagnie" ayant les plus faibles émissions de CO2 en Europe.

Or, l'ASA a jugé qu'il était difficile de définir ce qu'est une "grande compagnie aérienne" et que les consommateurs pourraient avoir l'impression de moins contribuer aux émissions carbone, ce qui ne peut pas être prouvé. Ces "publicités (...) ne doivent pas apparaître une nouvelle fois sous leurs formes actuelles", a exigé le régulateur, qui demande à Ryanair d'apporter "les preuves nécessaires" pour être en mesure de faire de telles promesses sur l'environnement.

Dans un communiqué, Ryanair s'est dit "déçu et surpris" par la décision, et assure qu'il est le transporteur aérien "le plus vert" en Europe. Selon ses chiffres, il émet 66 grammes de CO2 par passager et par kilomètre, soit une pollution 25% inférieure aux autres grandes compagnies. D'après son site internet, Ryanair s'est engagé à sous les 60 grammes de CO2 par passager d'ici 2030.

Des vols plutôt propres, une entreprise polluante

Le groupe propose en outre depuis 2018 à ses clients de compenser l'impact sur l'environnement de leur voyage en versant une somme supplémentaire en plus du prix du billet pour financer des projets verts. Ryanair a levé jusqu'à présent 2,5 millions d'euros grâce à cette initiative.

Cela n'a pas empêché la compagnie d'avoir été classée parmi les dix entreprises les plus polluantes d'Europe, selon des chiffres d'avril 2019 publié par l'ONG Transport & Environnement. Ce rapport, qui se fondait sur la totalité des émissions de CO2 en 2018, montrait que Ryanair figurait à la 10e place, derrière neuf producteurs de charbon d'Allemagne, de Pologne et de Bulgarie.

En revanche, une récente étude de l'association britannique de consommateurs "Which ?" avait constaté que les vols de Ryanair figuraient parmi les moins polluants sur un échantillon de destination. "Toutefois, nous avons aussi observé que les mécanismes de compensation carbone proposés par Ryanair font peu ou rien pour réduire les émissions", signale Rory Boland, un responsable de l'association.

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