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Le loup est "en expansion rapide", avec environ 430 individus estimés en France

L'office national de la chasse et la faune sauvage précise cependant que l'animal "n'a pas encore atteint le seuil de viabilité prévu par le plan loup, fixé à 500 individus".

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Un loup au parc Alpha, le 18 mai 2018, à Saint-Martin-Vésubie (Alpes-Maritimes). (MAXPPP)

La France compte un effectif estimé de 430 loups, avec un nombre croissant de zones de présence permanente, selon le bilan de suivi hivernal publié par l'Office national de la chasse et la faune sauvage (ONCFS), lundi 25 juin. "Tous les indicateurs dont dispose le réseau loup/lynx (...) indiquent que l'espèce est en phase d'expansion rapide sur l'ensemble du territoire national", note l'ONCFS.

Un taux de croissance annuel de près de 20%

L'office ajoute cependant que l'animal "n'a pas encore atteint le seuil de viabilité prévu par le plan loup fixé à 500 individus". En sortie d'hiver 2017-2018, l'effectif estimé était d'environ 430 individus, soit un taux de croissance annuel de près de 20%, précise l'Office dans un communiqué.

Le nombre de zones de présence permanente est passé de 57 en sortie d'hiver 2016-2017 à 74 en 2017-2018, soit +30%. Le réseau loup/lynx de l'ONCFS s'est basé cette année sur plus de 750 indices : empreintes, observations, piégeage photographique, dépouilles... Avant ce nouveau bilan, l'effectif était évalué à environ 360 individus fin 2017. Le plan loup 2018-2023 vise, malgré la colère des éleveurs d'ovins, à augmenter la population à 500 individus d'ici 2023.

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