Coronavirus : le pèlerinage de La Mecque débute, avec moins de fidèles et plus de précautions sanitaires

Entre 1 000 et 10 000 pèlerins doivent participer au hajj, soit une infime fraction des 2,5 millions de personnes ayant accompli ce rituel en 2019.

Le centre de la grande mosquée de La Mecque, en Arabie Saoudite, le 28 juillet 2020.
Le centre de la grande mosquée de La Mecque, en Arabie Saoudite, le 28 juillet 2020. (AFP)

Les fidèles musulmans sélectionnés pour le hajj débutent, mercredi 29 juillet, le grand pèlerinage de La Mecque, dans un format restreint pour cause de pandémie de coronavirus qui les contraint notamment à la quarantaine, avant et après ce rassemblement. Certains pèlerins ont déclaré avoir reçu des bracelets électroniques servant à surveiller leurs déplacements.

Entre 1 000 et 10 000 pèlerins résidant dans le royaume doivent participer au hajj, selon les responsables et les médias saoudiens, soit une infime fraction des 2,5 millions de personnes ayant accompli ce rituel en 2019. Il s'agit de l'un des cinq piliers de l'islam que tout fidèle est censé accomplir au moins une fois dans sa vie, s'il en a les moyens.

"Protéger les pèlerins des dangers de la pandémie"

"On n'a pas de préoccupations liées à la sécurité cette année et il s'agit de protéger les pèlerins des dangers de la pandémie", a déclaré aux journalistes Khaled ben Qarar al-Harbi, directeur de la Sécurité publique. Les pèlerins ont été soumis à des contrôles de santé et placés en quarantaine à leur arrivée à La Mecque ce week-end. Leurs bagages ont été désinfectés, selon des images des médias officiels.

Des équipes d'ouvriers se sont employées à nettoyer et à désinfecter les alentours de la Kaaba, construction cubique au cœur de la Grande mosquée de La Mecque vers laquelle se tournent les fidèles du monde entier pour prier. Contrairement à l'habitude et pour cause de pandémie de Covid-19, les pèlerins ne seront pas autorisés à toucher la Kaaba afin de limiter les risques d'infection, ont indiqué les autorités, disant avoir déployé cliniques mobiles et ambulances sur le terrain pour faire face à toute éventualité.

Des cailloux stérilisés

Environ 70% des pèlerins sont des résidents étrangers dans le royaume, qui a enregistré environ 270 000 cas d'infection au nouveau coronavirus, l'un des taux les plus élevés du Moyen-Orient. Ils ont subi un test de dépistage avant d'arriver à La Mecque et devront encore observer une quarantaine après le pèlerinage.

Chacun a reçu un kit contenant des cailloux stérilisés pour le rituel de lapidation de Satan, des désinfectants, des masques, un tapis de prière et un vêtement blanc sans couture appelé "ihram" que tout pèlerin doit porter pour les rituels, selon le ministère du Hajj. La presse étrangère n'est cette année pas autorisée à couvrir ce qui est généralement un événement médiatique mondial.