L'héritier de Samsung ne fera pas appel de sa condamnation pour corruption

Lee Jae-yong a été reconnu coupable de corruption et détournement de fonds dans le retentissant scandale qui avait précipité la destitution en 2017 et l'incarcération de l'ex-présidente sud-coréenne Park Geun-hye.

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Lee Jae-yong, l'héritier de Samsung, lors de son arrivée au tribunal de Séoul (Corée du Sud), le 18 janvier 2021. (ED JONES / AFP)

Il assume. L'héritier de Samsung Lee Jae-yong, qui en est aussi de facto le patron, ne fera pas appel de sa condamnation à deux ans et demi de prison pour corruption, a annoncé lundi 25 janvier son avocat. Cela pourrait permettre sa libération anticipée. 

Lee Jae-yong, qui est officiellement le vice-président de Samsung Electronics, premier fabricant au monde de smartphones et de puces mémoire, a été reconnu coupable de corruption et détournement de fonds dans le retentissant scandale qui avait précipité la destitution en 2017 et l'incarcération de l'ex-présidente sud-coréenne Park Geun-hye.

Après un long processus judiciaire que Samsung a traîné comme un boulet, et donc au terme d'un nouveau procès, le petit-fils du fondateur du groupe Samsung a été condamné la semaine dernière à deux ans et demi de prison par le tribunal du district central de Séoul.

Le parquet ne fera pas appel

Le choix de ne pas faire appel pourrait signifier que le géant technologique souhaite tourner la page de ce scandale. Compte tenu du temps qu'il a déjà passé derrière les barreaux, Lee Jae-yong pourrait prétendre à une libération conditionnelle dès septembre. D'autant que le parquet, qui avait requis neuf ans de prison à son encontre, a annoncé lundi qu'il ne ferait pas non plus appel, rapporte l'agence sud-coréenne Yonhap.

Si Samsung avait fait appel, a indiqué Kim Dae-jong, professeur d'économie à l'université Sejong, il aurait risqué une peine plus longue, et toute demande de libération conditionnelle aurait été subordonnée au jugement final de la Cour suprême. "Samsung vise une grâce présidentielle à Chuseok", a-t-il dit à l'AFP en référence à la Fête des récoltes en septembre.

Une fin de peine en juillet 2022

Le grand patron, âgé de 52 ans, avait été pour la première fois incarcéré en 2017. Il avait été libéré l'année suivante quand la justice l'avait en appel blanchi de la plupart des délits et condamné à du sursis. Mais la Cour suprême avait ensuite ordonné un nouveau procès.

Il a purgé environ un an de détention et achèvera sa peine en juillet 2022 au plus tard, s'il n'obtient pas d'ici là sa libération conditionnelle, si sa peine n'est pas commuée ou s'il n'est pas gracié.

Samsung est, de loin, le plus grand des "chaebols", ces empires industriels familiaux qui dominent la 12e économie mondiale. Son chiffre d'affaires global représente un cinquième du PIB sud-coréen et est donc crucial pour la santé économique du pays.

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