La Chine a produit plus d'électricité nucléaire que la France en 2020

Le pays est désormais le deuxième producteur mondial derrière les Etats-Unis, selon un rapport annuel sur le secteur.

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France Télévisions
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Le réacteur n°5 de la centrale nucléaire de Fuqing (Chine), en janvier 2021. (LIN SHANCHUAN / XINHUA / AFP)

C'est une première. La Chine a généré plus d'électricité nucléaire que la France en 2020, selon un rapport annuel sur le secteur, publié mardi 28 septembre. Le pays asiatique est devenu le deuxième producteur mondial après les Etats-Unis, précise le World nuclear industry status report (en anglais) dans sa dernière édition.

"L'année 2020 a été particulièrement difficile pour le secteur nucléaire français", note ce document. L'année passée, marquée par la crise du Covid-19, s'est traduite par une baisse de la consommation d'électricité, mais aussi un chamboulement du calendrier de maintenance des réacteurs du parc français. La France a aussi arrêté définitivement les deux réacteurs de sa centrale de Fessenheim, dans l'est du pays. En conséquence, la production nucléaire française a chuté de 12%, au plus bas niveau en 27 ans.

En violet clair, l'année de production nucléaire 2019 ; en violet, l'année de production 2020 ; en brun : l'année record du pays. (WNISR)

La production de la Chine, qui a démarré deux nouveaux réacteurs l'an dernier, a pour sa part progressé de 4,4% en 2020. Au total, la flotte nucléaire mondiale a produit un peu moins d'électricité l'an dernier (−3,9%), une première depuis 2012. Concernant les capacités de production installées, le parc mondial a cependant atteint un nouveau record de 369 GW à la mi-2021, juste au-dessus du précédent record de 2006 (367 GW). Il y a pourtant moins de réacteurs que dans le passé, mais ceux-ci sont en général plus puissants qu'avant.

En 2020, cinq nouveaux réacteurs ont démarré dans le monde (notamment en Biélorussie et aux Emirats Arabes Unis), tandis que six unités (dont les deux en France) s'arrêtaient définitivement. Toujours l'an dernier, la construction de cinq réacteurs a été lancée, quatre en Chine et un en Turquie, recense ce rapport de 410 pages.

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