Un homme soupçonné d'être un baron de la drogue en Asie arrêté aux Pays-Bas

Arrêté aux Pays-Bas à la demande de la police australienne, l'homme est soupçonné d'être à la tête d'un cartel spécialisé dans la métamphétamine, une drogue de synthèse très addictive.

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Un policier thaïlandais garde des sacs de méthamphétamines saisis, le 26 juin 2020 à Ayutthaya (Thaïlande). (SOPA IMAGES / CHAIWAT SUBPRASOM / SIPA)

On le compare au Mexicain Joaquin "El Chapo" Guzman. Les autorités australiennes réclament, dimanche 24 janvier, l'extradition d'un homme arrêté aux Pays-Bas, soupçonné d'être le baron de la drogue en Asie, et l'un des hommes les plus recherchés au monde. Tse Chi Lop, 57 ans, recherché depuis des années, a été interpellé vendredi par la police néerlandaise à la demande de la police fédérale australienne. Dimanche, dans un communiqué, les autorités australiennes ont déclaré qu'un homme "d'un intérêt considérable" pour les autorités policières avait été arrêté.

Ce citoyen canadien d'origine chinoise a été désigné par l'Office des Nations unies contre les drogues et le crime (ONUDC) comme étant le chef présumé de l'immense cartel asiatique connu sous le nom de "Sam Gor", un important producteur et fournisseur sur le plan mondial de méthamphétamines. "Sam Gor" blanchirait les milliards provenant de la drogue notamment via des casinos, des hôtels et des sociétés immobilières de la région du Mékong, en Asie du Sud-Est.

Une avancée majeure pour la police australienne

La police fédérale australienne a déclaré que cette arrestation faisait suite à une opération qui, en 2012-2013, avait permis l'arrestation de 27 personnes liées à un syndicat du crime présent dans cinq pays. Ce groupe était soupçonné d'importer "des quantités substantielles d'héroïne et de méthamphétamine" en Australie, un marché très lucratif pour les trafiquants de drogue. "Pendant des années, il avait pris pour cible l'Australie, distribuant de grandes quantités de stupéfiants, blanchissant les profits à l'étranger et vivant des richesses tirées de la criminalité", selon la police australienne.

Lors des coups de filets conduits à Melbourne en 2012-2013, la police avait saisi des biens d'une valeur de 9 millions de dollars australiens (5,70 millions d'euros), notamment de l'argent liquide, des sacs à main de marque, des jetons de casino et des bijoux.

L'arrestation de Tse Chi Lop, près de dix ans après cette opération, constitue une avancée majeure pour les autorités australiennes. Le procureur général de l'île-continent entend présenter une demande formelle d'extradition afin que Tse Chi Lop soit jugé par la justice australienne. La plupart de la méthamphétamine, drogue très addictive qui circule en Asie, provient du "Triangle d'Or", zone à la frontière du Laos, de la Birmanie, de la Thaïlande et du sud-ouest de la Chine.

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