Mars : pour la première fois, le robot Perseverance a capté du son sur la planète rouge

Lundi 22 février, la Nasa a publié des images de la planète Mars, mais aussi du son, capté par le robot Perseverance. Un événement historique décrypté par Michel Viso, scientifique du Centre national d’études spatiales (CNES), invité du 23h de franceinfo.

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Lundi 22 février marque un jour historique. Pour la première fois, en plus d’avoir diffusé des images sur Mars, la Nasa a également permis d’écouter du son sur la planète rouge. L’opération a été rendue possible grâce à des micros sur le robot Perseverance. "Le micro en lui-même a comme objectif d’écouter le vent martien, de l’analyser et, surtout, quand on tire au laser pour faire cette vaporisation sur la roche, il y a un bruit. Ça donne une idée de sa dureté. On entendra aussi le son du véhicule. Il apportera des indications techniques", a décrypté Michel Viso, scientifique au Centre national d’études spatiales (CNES).

Bientôt de nouvelles images

De nouvelles images et des extraits sonores pourraient de nouveau suivre dans les prochains jours, notamment avec Ingenuity, un "drone hélicoptère". "C’est une sorte de pari fou. L’idée était d’essayer de le faire rentrer sur le rover Perseverance. Il fait 1.8 kg environ et va s’élever jusqu’à cinq mètres de haut. Il va voler quelques mètres puis de 50 à 100. Mais il a une autonomie de 90 secondes, ce n’est pas énorme", conclut Michel Viso.

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Le rover de la Nasa, Perseverance, lors de son atterrissage sur Mars, le 18 février 2021 à 20h55.
Le rover de la Nasa, Perseverance, lors de son atterrissage sur Mars, le 18 février 2021 à 20h55. (HANDOUT / NASA/ JPL-CALTECH / AFP)