La sonde spatiale chinoise Tianwen-1 envoie sa première photo de Mars

L'image, en noir et blanc, montre un ensemble gazeux et ce qui s'apparente à des cratères.

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France Télévisions
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Un premier cliché pris à 2,2 millions de kilomètres de Mars. La sonde spatiale chinoise Tianwen-1 ("Questions au ciel-1", en hommage à un ancien poème chinois qui traite d'astronomie) a envoyé sa première photo de la planète rouge, vendredi 5 février, a indiqué l'agence spatiale nationale (CNSA). L'engin, lancé fin juillet depuis la Chine, devrait atteindre sa destination vers le 10 février.

La première image de Mars capturée par la sonde chinoise Tianwen-1, et diffusée par l'agence spatiale chinoise le 5 février 2021. (XINHUA / AFP)

L'image, en noir et blanc, montre un ensemble gazeux et ce qui s'apparente à des cratères. La CNSA précise qu'il s'agit de Valles Marineris (des canyons à proximité de l'équateur de la planète rouge), Schiaparelli (un vaste cratère) et la plaine Acidalia Planitia.

L'envoi d'un robot téléguidé en mai

Ambitieuse, la Chine espère faire lors de cette première tentative indépendante d'exploration de Mars presque tout ce que les Etats-Unis ont réalisé en plusieurs missions martiennes depuis les années 1960. C'est-à-dire placer une sonde en orbite, poser un atterrisseur, puis en faire sortir un robot téléguidé. Ce dernier engin devrait être déployé sur Mars en mai. D'un poids de plus de 200 kilos, il est équipé de quatre panneaux solaires et est censé être opérationnel durant trois mois. Il devra notamment conduire des analyses du sol, de l'atmosphère, prendre des photos, ou encore contribuer à la cartographie de la planète rouge.

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