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La Nasa choisit Boeing et SpaceX pour construire les premiers vaisseaux privés habités

Il s'agit d'un contrat potentiel de 6,8 milliards de dollars.

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France Télévisions
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Une reconstitution en images de synthèse par Boeing du futur vaisseau, à côté de la station spatiale internationale (ISS). (BOEING / AFP)

La conquête de l'espace continue aux Etats-Unis. La Nasa a annoncé, mardi 16 septembre, avoir sélectionné Boeing et SpaceX pour construire les deux premiers vaisseaux spatiaux privés capables de transporter des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) et mettre fin à la dépendance vis à vis des Soyouz russes.

Il s'agit d'un contrat potentiel de 6,8 milliards de dollars, a précisé le patron de la Nasa, Charles Bolden, qui a fait cette annonce au Centre spatial Kennedy près de Cap Canaveral, en Floride (sud-est). Boeing s'est vu attribuer la plus grande part de ce contrat avec 4,2 milliards de dollars, tandis que 2,6 milliards reviennent à SpaceX.

Se concentrer sur un voyage vers la planète Mars

"Aujourd'hui nous avons fait un pas de géant qui nous rapproche de la possibilité lancer nos astronautes depuis les Etats-Unis dans un vaisseau spatial américain", a-t-il ajouté. Le partenariat de Boeing et de SpaceX promet de donner l'occasion à plus de personnes de connaître l'excitation des vols spatiaux", a aussi estimé M. Bolden, lui-même ancien astronaute.

"Confier le transport en orbite terrestre basse à l'industrie privée permet à la Nasa de se concentrer davantage sur un ambitieux voyage vers Mars", a-t-il ajouté. Les premiers vols de ces vaisseaux privés devraient avoir lieu en 2017. Le contrat couvre au total six missions habitées vers l'ISS pour chacune des deux compagnies.

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