Un milliardaire japonais offre huit sièges pour un voyage autour de la Lune

Les astronautes en herbe, artistes de préférence, doivent se préinscrire d'ici le 14 mars. Une première sélection doit être effectuée une semaine plus tard.

Article rédigé par
France Télévisions
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 2 min.
Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa lors d'une conférence de presse, à Tokyo, le 9 octobre 2018.  (TOSHIFUMI KITAMURA / AFP)

Le covoiturage, cela marche aussi dans l'espace. Un excentrique milliardaire japonais offre huit tickets à des personnes du monde entier pour l'accompagner dans un voyage de tourisme spatial autour de la Lune, prévu en 2023 avec SpaceX, annonce Yusaku Maezawa, magnat de la mode en ligne, collectionneur d'art contemporain et mécène, mercredi 3 mars dans une vidéo mise en ligne sur Twitter. 

Premier client privé à réserver un vol à bord de Starship, une future fusée habitable développée par l'entreprise aérospatiale américaine d'Elon Musk, le milliardaire de 45 ans indique que les candidats ne devront remplir que deux critères : être prêts à "repousser les limites" de la créativité et être disposés à aider les autres membres d'équipage à faire de même. "Je vous invite à vous joindre à moi pour cette mission. Huit d'entre vous du monde entier. J'ai acheté tous les sièges, donc ce sera un voyage privé", prévient-il, sans divulguer le montant de ces précieux tickets. 

Initialement, il comptait trouver une petite amie pour son vol autour de la Lune, en lançant un étrange concours auprès de "femmes célibataires âgées de 20 ans et plus". Il avait ensuite changé ses plans, non sans avoir attiré près de 30 000 candidatures, en affirmant vouloir inviter à la place six à huit artistes.

Des préinscriptions à partir du 14 mars 

En tout, environ 10 à 12 personnes devraient participer à l'expédition censée faire le tour de la Lune avant de retourner sur Terre, le calendrier prévoyant que les astronautes en herbe se préinscrivent d'ici le 14 mars. Une première sélection doit être effectuée une semaine plus tard. Aucune date limite n'est donnée pour les étapes suivantes – une "mission" et une discussion en ligne – mais les entretiens définitifs et les examens médicaux sont prévus pour fin mai de cette année, selon le site internet du milliardaire.

Yusaku Maezawa et ses compagnons deviendront les premiers voyageurs lunaires depuis la dernière mission américaine Apollo en 1972, du moins si SpaceX est en mesure de faire aboutir ce projet dans les temps.

Deux prototypes de sa fusée Starship se sont écrasés à l'atterrissage ces derniers mois. "Je suis très confiant sur le fait que nous allons atteindre le niveau orbital avec Starship avant 2023 et que la sécurité sera suffisante pour un vol humain en 2023. C'est très prometteur", a déclaré Elon Musk dans la vidéo du milliardaire. 

SpaceX prévoit par ailleurs le lancement de sa première mission de tourisme spatial pour le quatrième trimestre 2021, ciblant elle l'orbite terrestre basse. Cette mission, nommée Inspiration4, accueillera le milliardaire américain Jared Isaacman, qui a lui aussi offert trois sièges à ses côtés. Sa première élue, annoncée fin février, est une Américaine de 29 ans rescapée d'un cancer pédiatrique.

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.