Un blob accompagnera Thomas Pesquet à bord de la Station spatiale internationale

Ce petit organisme sans bouche ni cerveau se déplace, mange et possède d'étonnantes capacités d'apprentissage.

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France Télévisions
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Un blob au parc zoologique de Paris, le 16 octobre 2019. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP)

Thomas Pesquet sera bien accompagné. Un blob, curieux organisme ni animal, ni plante, ni champignon, sera mis en culture à bord de la Station spatiale internationale (ISS), sous l'œil de l'astronaute français, a annoncé vendredi 19 mars le Cnes (Centre national d'études spatiales). L'agence appelle d'ailleurs les établissements scolaires à s'associer à l'expérience sur Terre.

Composé d'une unique cellule, le "physarum polycephalum", communément appelé blob, est une espèce vivante à part. Elle ne possède ni bouche ni cerveau, mais se déplace, mange et possède d'étonnantes capacités d'apprentissage. Plusieurs spécimens seront accueillis à bord de l'ISS, où ils feront l'objet d'expériences scientifiques. Le but est de voir "si le blob se comporte différemment dans l'espace", et d'étudier "les effets de la micropesanteur et des rayonnements sur son évolution", détaille le Cnes dans un communiqué.

"Expérience éducative"

Dans le cadre de sa mission "Alpha", l'astronaute français Thomas Pesquet, qui doit s'envoler pour l'ISS le 22 avril, "sera chargé de le 'réveiller' et de photographier son évolution selon deux protocoles" : l'un testera l'attitude de deux blobs dans un environnement sans nourriture, l'autre fournira à deux autres blobs plusieurs sources de nourriture.

Le Cnes et le CNRS invitent 2 000 écoles, collèges et lycées à s'associer à cette "expérience éducative" et à "comparer leurs résultats en classe à ceux obtenus" en orbite. Dans les classes comme dans l'ISS, les blobs seront livrés à l'état de sclérote, c'est-à-dire déshydratés, avant d'être réhydratés pour mener les expériences.

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