La comète Tchouri a rendez-vous avec le soleil

La comète va passer au plus près de l'astre. La sonde Rosetta va l'accompagner pour récolter de précieuses particules.

FRANCE 2

C'est un moment très important pour la comète Tchouri. Elle doit passer à son point le plus proche - le périhélie - du soleil. La distance avec l'astre solaire ne sera alors que de 186 millions de kilomètres et la température pourrait grimper jusqu'à 80 °C. Cette chaleur va faire fondre le noyau de glace de Tchouri.

C'est là que Rosetta va intervenir. La sonde, qui n'est qu'à 330 kilomètres de la comète, va capter les particules qui vont se détacher. Vieilles de 4,6 milliards d'années, elles aideront peut-être les scientifiques à percer les secrets de la formation du système solaire.

Philae ne répond plus

Récupérer ces particules devait initialement incomber à Philae. Mais depuis un mois, le robot européen n'a plus de batterie et garde le silence. Dans un an, Rosetta se posera sur Tchouri; ce sera alors la fin de son odyssée.

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Photo de la comète Tchouri prise le 7 juillet 2015.
Photo de la comète Tchouri prise le 7 juillet 2015. (ESA)