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Le vaisseau cargo Progress s'est désintégré dans l'atmosphère

L'agence spatiale russe a annoncé la nouvelle, une semaine après la perte de contrôle de l'appareil.

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France Télévisions
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Le vaisseau cargo Progress, le 29 octobre 2014. (NASA TV)

Tout s'est passé comme prévu. Le vaisseau cargo inhabité Progress s'est entièrement désintégré dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique lors de sa retombée sur Terre, a annoncé vendredi 8 mai l'agence spatiale russe. "Le vaisseau Progress M-27M a cessé d'exister à 05h04, heure de Moscou [4h, heure de Paris] le 8 mai 2015. Son entrée dans l'atmosphère s'est faite (...) au-dessus de la partie centrale de l'océan Pacifique", a indiqué Roskosmos.

La quasi-totalité des engins spatiaux du même type se désintègrent dans l'atmosphère ou atterrissent dans les océans, qui occupent la majeure partie de la surface de la Terre. Les opérateurs de vol russes avaient perdu le contrôle de Progress quelques heures après son lancement par une fusée Soyouz il y a une semaine. Le vaisseau cargo aurait dû s'arrimer le 28 avril à la Station spatiale internationale (ISS) pour la ravitailler, mais a échoué dans sa mission.

La prochaine mission habitée retardée ?

La Russie fait décoller chaque année trois à quatre vaisseaux cargo chargés de ravitailler l'ISS. La perte de ce vaisseau, qui a coûté près d'un demi-milliard d'euros, constitue un coup dur pour le secteur spatial russe, un domaine stratégique déjà dans le collimateur du pouvoir pour de cuisants revers. Elle ne met toutefois pas en danger l'équipage de l'ISS, qui dispose de plusieurs mois de réserves. Un vaisseau de ravitaillement Dragon, de la société américaine SpaceX, devrait rallier la station au plus tôt le 19 juin.

Les agences de presse russes, citant des sources au sein de l'industrie aérospatiale russe, ont par ailleurs annoncé que la prochaine mission spatiale devant envoyer des cosmonautes sur l'ISS, censée décoller le 26 mai du cosmodrome de Baïkonour, pourrait être retardée de deux semaines en raison des problèmes rencontrés par le vaisseau Progress. Roskosmos n'a pas confirmé ces informations.

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