Le vaisseau-cargo chargé de ravitailler l'ISS s'est consumé dans l'atmosphère, annonce l'Agence spatiale russe

Le vaisseau-cargo transportait un chargement d'environ 2,4 tonnes, dont de l'eau et des carburants, destiné à ravitailler la Station spatiale internationale.

Une vue de la Station spatiale internationale, le 19 novembre 2016.
Une vue de la Station spatiale internationale, le 19 novembre 2016. (HO / NASA TV)

Thomas Pesquet, qui séjourne dans l'ISS depuis le 19 novembre, va-t-il devoir se serrer la ceinture ? L'agence spatiale russe Roskosmos a annoncé, jeudi 1er décembre, avoir perdu le contact avec un vaisseau-cargo non habité qui était censé ravitailler la Station spatiale internationale (ISS), peu après son décollage du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan.

Peu de temps après, l'agence spatiale russe a précisé que le vaisseau-cargo s'est consumé dans l'atmosphère peu après son décollage de Baïkonour au Kazakhstan. "Selon des informations préliminaires, en raison d'une situation anormale, le vaisseau-cargo a été perdu à quelque 190 km au-dessus de la région isolée et montagneuse de Tuva, et la plupart des fragments ont brûlé dans les couches denses de l'atmosphère", indique Roskosmos.

L'arrimage du Progress MS-04, qui transporte un chargement d'environ 2,4 tonnes, dont de l'eau et des carburants, destiné à l'ISS, était initialement prévu pour 16h43 GMT samedi 2 décembre et devait se faire en régime automatique, selon Roskosmos.

Un vaisseau-cargo déjà perdu en avril 2015

"Le contact a été perdu 383 secondes après le décollage du lanceur Soyouz avec le vaisseau-cargo Progress MS-04", a déclaré dans un premier temps Roskosmos dans un communiqué, ajoutant que ses spécialistes tentaient de comprendre l'origine du problème. 

Il s'agit d'un revers de plus pour l'agence spatiale russe. En avril 2015, la perte du vaisseau-cargo russe Progress avait provoqué une profonde crise dans l'industrie spatiale russe, contraignant la Russie à suspendre tous ses vols spatiaux pendant près de trois mois.

Le vaisseau cargo avait perdu contact avec la Terre avant de se consumer dans l'atmosphère. Ce revers, attribué par les Russes à une panne sur la fusée Soyouz, avait aussi obligé un groupe d'astronautes à passer un mois supplémentaire à bord de la station de recherche spatiale. Les vols habités avaient finalement repris après l'incident.

L'équipage actuel de l'ISS est composée du Français Thomas Pesquet, des Américains Peggy Whitson et Shane Kimbrough, ainsi que des Russes Oleg Novitski, Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko. Ils sont partis pour l'ISS le 18 novembre pour passer six mois dans l'espace.