En images Mars : le robot Perseverance a envoyé de nouvelles photos de la Planète rouge

La Nasa a publié vendredi quatre nouveaux clichés de Mars, au lendemain de l'atterrissage du rover.

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France Télévisions
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Le rover de la Nasa, Perseverance, lors de son atterrissage sur Mars, le 18 février 2021 à 20h55. (HANDOUT / NASA/ JPL-CALTECH / AFP)

Des images exceptionnelles. La Nasa a publié vendredi 19 février plusieurs clichés de Mars, au lendemain de l'atterrissage du robot Perseverance sur la Planète rouge. L'une des photos montre le dessus du rover, ses six roues déployées, suspendu par trois câbles alors qu'il s'apprête à se poser sur le sol martien. "Vous pouvez voir la poussière soulevée par les moteurs", s'est émerveillé Adam Steltzner, ingénieur en chef de Perseverance, en dévoilant ces images, lors d'une conférence de presse.

Le robot de la Nasa, Perseverance, lors de son atterrissage sur Mars, le 18 février 2021. (NASA / JPL-CALTECH)

Une autre photo, cette fois prise par la sonde MRO en orbite autour de Mars, a capturé le rover protégé par sa capsule d'entrée dans l'atmosphère, freiné par son immense parachute supersonique, gonflé à bloc.

Une photo prise par la sonde MRO en orbite autour de Mars, montrant la descente du robot Perseverance sur la planète rouge, le 18 février 2021. (HANDOUT / NASA / JPL-CALTECH / UNIVERSITY OF A)

Sur une troisième photo, la première en couleurs envoyée par Perseverance de la surface de Mars, l'ombre du véhicule se dessine sur le sol, où se trouvent quelques roches, et au loin à l'horizon, un relief, comme l'ombre d'une falaise.

Le rover de la Nasa, Perseverance, lors de son atterrissage sur Mars, le 18 février 2021 à 20h55. (HANDOUT / NASA/ JPL-CALTECH / AFP)

La confirmation d'une prise de son martien attendue dans les prochains jours

Sur une quatrième image, elle aussi en couleurs, on peut voir un bout de l'une des six roues du véhicule, et la surface de la Planète rouge, en réalité plutôt jaune. Au sol se trouvent des roches alvéolées vieilles d'entre 3,8 et 3,7 milliards d'années, qui intéressent particulièrement la Nasa. "L'une des questions que nous allons nous poser en premier est si ces roches sont d'origine volcanique ou sédimentaire", a expliqué Katie Stack Morgan, scientifique adjointe du projet. "Nous pourrions avoir atterri sur une coulée de lave !"

Une des six roues du robot Perseverance après son atterrissage sur Mars, le 18 février 2021. (HANDOUT / NASA/JPL-CALTECH)

Deux images avaient déjà été rendues publiques dès jeudi, prises depuis l'avant et l'arrière du rover, mais en basse qualité et en noir et blanc. La Nasa n'est par ailleurs pas en mesure de confirmer si du son martien a pu pour la première fois être enregistré par des micros. La confirmation arrivera "tard ce week-end ou au début de la semaine prochaine", a précisé Adam Steltzner.

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