Cet article date de plus de cinq ans.

En images Des photos et vidéos inédites des pôles de Jupiter publiées par la Nasa

Juno, un vaisseau de 3,6 tonnes, a frôlé la plus grosse planète du système solaire au plus près le 27 août, passant à seulement 4 200 km au-dessus de sa haute atmosphère.

Article rédigé par
France Télévisions
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 2 min.
Le pôle nord de Jupiter pris en photo par le vaisseau de la Nasa, Juno, le 27 août 2016. (NASA /JPL-CALTECH / SWRI / MSSS / AFP)

Jupiter comme on ne l'a jamais vue. La Nasa a publié, dans la soirée du vendredi 2 septembre, des images inédites de la planète gazeuse géante, la plus grosse du système solaire. Elles ont été prises lors d'un premier survol rapproché de la navette spatiale Juno.

Le vaisseau de 3,6 tonnes a frôlé Jupiter au plus près le 27 août, passant à seulement 4 200 km au-dessus de sa haute atmosphère. Juno s'était mise sur l'orbite jovienne début juillet et doit encore effectuer trente-cinq survols à courte distance de la planète, qu'elle étudiera jusqu'au début 2018 avant de plonger à jamais dans son atmosphère.

Des aurores boréales vues pour la première fois

Les images en haute définition ont été prises par une caméra appelée "JunoCam", un des neuf instruments à bord de Juno. Elles révèlent des phénomènes jamais observés auparavant, comme des aurores boréales au pôle sud.

"Nous avons surtout été surpris de voir pour la première fois des aurores boréales au pôle sud jovien", précise le scientifique Alberto Adriani, de l'Istituto di Astrofisica e Planetologia Spaziali à Rome. Aucun autre instrument sur Terre ou dans l'espace n'avait permis de les observer avant.

De nombreuses tempêtes observées

"Les premiers clichés du pôle nord de Jupiter nous paraissent être complètement différents de ce que nous avons vu ou imaginé auparavant", explique de son côté Scott Bolton, du Southwest Research Institute à San Antonio au Texas, principal scientifique de la mission Juno. Juno a notamment transmis des images des deux régions polaires sous le manteau nuageux de la planète.

Une image de Jupiter prise le 27 août 2016 à 78 000 km de la planète par le vaisseau de la Nasa, Juno. (NASA / AFP)

Un gros plan de l'hémisphère sud de Jupiter, pris en photo le 27 août 2016. (NASA / AFP)

Le pôle sud de Jupiter vu sous une perspective inédite, le 27 août 2016. (NASA / AFP)

"Les couleurs sont plus bleues que dans les autres parties de la planète et il y a de nombreuses tempêtes et aucun signe des bandes de différentes couleurs que nous avons l'habitude de voir autour de Jupiter", a-t-il précisé. Selon lui, "il est très difficile de reconnaître Jupiter dans ces clichés".

"Jupiter nous parle d'une manière que seules les planètes gazeuses géantes peuvent le faire"

Un autre instrument de Juno a pu enregistrer des sons provenant de Jupiter. Ces émissions radio sont connues depuis les années 1950 mais n'avaient jamais été analysées de si près avant.

"Jupiter nous parle d'une manière que seules les planètes gazeuses géantes peuvent le faire", note Bill Kurth de l'Université d'Iowa, un des scientifiques de la mission. Toutes ces données ont été récoltées pendant un survol rapproché de six heures au-dessus de Jupiter. Leur transmission vers la Terre a pris un jour et demi.

Prolongez votre lecture autour de ce sujet

tout l'univers Espace

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.