Chine : un embryon de dinosaure parfaitement fossilisé et prêt à éclore a été découvert

Ce fossile d'oviraptorosaure, découvert à Ganzhou, a été nommé par les chercheurs "Baby Yingliang".

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Des scientifiques ont annoncé le 21 décembre 2021 avoir découvert un embryon de dinosaure datant d'il y a au moins 66 millions d'années à Ganzhou, en Chine.
 (HANDOUT / UNIVERSITY OF BIRMINGHAM / AFP)

Des scientifiques ont annoncé mardi 21 décembre avoir découvert un embryon de dinosaure magnifiquement conservé, datant d'il y a au moins 66 millions d'années. Ce fossile d'oviraptorosaure, découvert à Ganzhou, en Chine, a été nommé par les chercheurs "Baby Yingliang". "C'est l'un des meilleurs embryons de dinosaures jamais retrouvés", a dit Fion Waisum Ma, de l'université de Birmingham et co-auteure de l'étude, publiée dans iScience (lien en anglais).

L'oviraptorosaure, qui signifie "lézard voleur d'œufs", a été retrouvé dans son œuf de 17 centimètres de long, le dos courbé, ses pieds de chaque côté de sa tête, avec celle-ci rentrée sur son ventre, se préparant à sortir. Cette position n'avait encore jamais été vue chez les dinosaures, mais est bien connue chez les oiseaux : lorsque les oisillons se préparent à éclore, ils stabilisent leur tête sous une aile, tout en perçant leur coquille avec leur bec. "Cela indique qu'un tel comportement chez les oiseaux modernes trouve son origine chez leurs ancêtres dinosaures", explique Fion Waisum Ma.

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