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Un jeu vidéo pour lutter contre le déclin cognitif lié à l'âge

Selon une étude publiée dans la revue scientifique Nature, des jeux vidéo ciblés pourraient contribuer à lutter contre le déclin cognitif lié à l'âge. Des scientifiques californiens ont conçu un jeu spécial, Neuroracer, et l'on testé sur des seniors. Bilan : une augmentation de la vigilance et de la mémoire de travail.
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Radio France
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Franceinfo (Franceinfo)

Les performances cognitives multi-tâches déclinent avec
l'âge. Pour les améliorer, une étude américaine ouvre une piste : jouer à un jeu vidéo mais pas n'importe lequel... le jeu NeuroRacer.

Mis au point par des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco, il a été testé sur
des personnes âgées de 60 à 85 ans. Résultat : en plus d'améliorer les performances cognitives multi-tâches, NeuroRacer augmente la vigilance et la mémoire la mémoire de travail. 

"Ces résultats témoignent de la plasticité du cerveau des personnes âgées" (Adam Gazzaley, du centre d'imagerie médicale de l'Université de Californie)

C'est en étudiant l'activité encéphalographique des volontaires que les scientifiques ont localisé l'origine des changements au niveau de certaines zones du cortex préfrontal. Lorsque
les participants âgés s'améliorent au jeu, l'activité de ces zones augmente... Les changements persisteraient encore 6 mois après l'arrêt du jeu et pourraient être transférés à d'autres domaines cognitifs.

Le jeu, en trois dimensions, consiste à conduire une voiture le long
d'une route infinie. Sur le chemin, des signaux ponctuels colorés apparaissent
à l'écran, l'objectif est de presser un bouton quand un certain signal surgit
tout en continuant la conduite. 

De nouvelles pistes

D'après Emil Toescu, chercheur de l'Université de Birmingham, le jeu Neuroracer pourrait aussi aboutir à de nouvelles pistes de prévention contre
les maladies neurodégénératives. Afin de compléter ces premiers résultats, des études par imagerie par résonance
magnétique restent à effectuer.

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