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Variole du singe : l'OMS déclenche son plus haut niveau d'alerte pour tenter de contrôler la maladie

Le Comité d'urgence de l'OMS se réunit pour évaluer la flambée actuelle de la maladie qui touche près de 17 000 personnes dans 74 pays.

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Temps de lecture : 1 min
Photo d'illustration des tubes à essai avec des étiquettes "Monkeypox" ("variole du singe"), réalisée à Paris le 22 juillet 2022. (JOAO LUIZ BULCAO / HANS LUCAS / AFP)

"J'ai décidé de déclarer une Urgence de santé publique de portée internationale." Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l'OMS, a annoncé samedi 23 juillet que l'organisation déclenchait son plus haut niveau d'alerte pour tenter de juguler la flambée de variole du singe, qui a frappé près de 17 000 personnes dans 74 pays. Il a également précisé que le risque dans le monde était relativement modéré, hormis en Europe où il est élevé.

Le dirigeant a expliqué que le comité d'experts n'avait pas réussi à atteindre un consensus, restant divisé sur la nécessité de déclencher le plus haut niveau d'alerte. In fine, c'est au directeur général de trancher. "C'est un appel à l'action, mais ce n'est pas le premier", a souligné Mike Ryan, le responsable des situations d'urgence de l'OMS, qui dit espérer que cela va mener à une action collective contre la maladie.

Septième recours à ce niveau d'alerte

Depuis début mai, quand elle a été détectée en dehors des pays africains où elle est endémique, la maladie a frappé plus de 16 836 personnes dans 74 pays, selon le tableau de bord du Centre américain pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) à la date du 22 juillet. La variole du singe n'est pas une maladie sexuellement transmissible mais, en dehors des zones endémiques, elle touche des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes à de rares exceptions près. Si les autorités sanitaires ont fait état d'une baisse du rythme de contagion, le nombre de cas augmente rapidement.

La qualification "d'urgence de santé publique de portée internationale (USPPI)" est utilisée dans des situations "graves, soudaines, inhabituelles ou inattendues". Elle est définie par l'OMS comme un "événement extraordinaire" dont la propagation constitue un "risque pour la santé publique dans d'autres Etats" et pouvant nécessiter "une action internationale coordonnée". C'est seulement la 7e fois que l'OMS a recours à ce niveau d'alerte.

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