Covid-19 : le variant Omicron semble se diffuser plus rapidement et rendre les vaccins moins efficaces, avance l'OMS

Omicron est désormais présent dans 63 pays, selon l'Organisation mondiale de la santé, qui précise que les données restent incomplètes.

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France Télévisions
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Le variant Omicron vu grâce à une coloration par immunofluorescence, le 8 décembre 2021.  (DPT OF MICROBIOLOGY HKU / LPN / IMAGE POINT FR / AFP)

On commence à en savoir plus sur Omicron. Ce variant du coronavirus responsable du Covid-19 semble se propager plus que le variant Delta, provoquer des symptômes moins sévères et rendre les vaccins moins efficaces, a annoncé l'Organisation mondiale de la santé, dimanche 12 décembre. L'OMS souligne cependant que les données restent très parcellaires.

Omicron est désormais présent dans 63 pays, a expliqué l'organisation dans une mise au point technique, qui confirme les déclarations de ses responsables ces derniers jours. Selon l'OMS, Omicron semble bien se diffuser plus vite que le variant Delta, qui pour l'heure est encore responsable de l'essentiel des infections dans le monde. Cette diffusion plus rapide est constatée non seulement en Afrique du sud, où Delta était moins prévalent, mais également au Royaume Uni, où ce variant domine.

Symptômes "légers à modérés"

L'OMS ne sait pas pour le moment - faute de données suffisantes - si ce taux de diffusion élevé dans des populations à forte immunité vient du fait qu'Omicron "échappe à l'immunité, profite d'une transmissibilité plus élevée inhérente ou s'il s'agit d'une combinaison des deux". L'organisation prédit toutefois qu'il "est probable qu'Omicron surpasse Delta dans les lieux où il y a de la transmission communautaire".

Les données ne sont pas encore suffisantes non plus pour établir le degré de gravité de la maladie provoquée par Omicron, même si pour l'heure les symptômes paraissent "légers à modérés" aussi bien en Afrique australe, où il a été détecté, qu'en Europe.

Quant aux vaccins anti-Covid, le peu de données disponibles ainsi que le profil génétique d'Omicron laissent soupçonner "une baisse de l'efficacité" pour ce qui concerne la protection contre "l'infection et la transmission". Pour leur part, les laboratoires Pfizer et BioNTech ont assuré en fin de semaine dernière qu'il était "toujours efficace" après trois doses face à Omicron.

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