Variant Omicron : plus de 6 300 vols annulés dans le monde le week-end de Noël

Ces annulations viennent perturber la volonté de renouer cette année avec les déplacements pour les fêtes, après un Noël 2020 frappé de plein fouet par la pandémie.

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France Télévisions
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Des avions à l'aéroport John F. Kennedy de New York (Etats-Unis), le 24 décembre 2021. (YUKI IWAMURA / AFP)

Une conséquence de plus du variant Omicron. Durant le week-end de Noël, plus de 6 300 vols ont été annulés par les compagnies aériennes tandis que des milliers d'autres étaient retardés dans le monde, face au variant Omicron du virus du Covid-19 qui vient perturber les voyages pendant les fêtes. Selon le site Flightaware, on comptait, samedi 25 décembre, au moins 2 800 annulations de vols, dont 970 sont des trajets liés aux Etats-Unis, qu'il s'agisse de liaisons internationales ou internes.

Ajouté à cela, environ 2 400 annulations et près de 11 000 retards étaient recensés vendredi selon la même source, qui comptabilise déjà plus de 600 annulations prévues dimanche. Des pilotes, hôtesses de l'air et d'autres membres du personnel ont dû être mis en quarantaine après avoir été exposés au Covid-19, ce qui a contraint les compagnies Lufthansa, Delta ou encore United Airlines à annuler des vols.

Selon Flightaware, United Airlines a ainsi dû annuler environ 439 vols vendredi et samedi, soit 10% de ceux qui étaient programmés. "Le pic de cas d'Omicron à travers le pays cette semaine a eu un impact direct sur nos équipages et les personnes qui gèrent nos opérations", a expliqué la compagnie américaine, qui a assuré s'efforcer de trouver des solutions pour les passagers affectés.

Le personnel contaminé et une météo défavorable 

Delta Air Lines a également annulé 300 vols samedi, et 170 la veille, toujours selon Flightaware, invoquant à la fois Omicron et, ponctuellement, des conditions météo défavorables. "Les équipes Delta ont épuisé toutes les options et les ressources" avant d'en venir à ces annulations, plaide la compagnie aérienne. Plus de dix vols d'Alaska Airlines, dont des employés ont indiqué "avoir été potentiellement exposés au virus" et ont dû s'isoler en quarantaine, ont aussi été annulés.

Les compagnies aériennes chinoises sont à l'origine du plus grand nombre d'annulations : China Eastern a supprimé environ 540 vols, soit plus d'un quart de son plan de vol, tandis qu'Air China a annulé 267 vols, soit également près du quart de ses départs prévus.

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