Covid-19 : des chercheurs américains travaillent sur un spray nasal pour se protéger contre le virus

Le scientifique en charge du projet estime que la méthode pourrait protéger du nouveau coronavirus pendant environ six mois, pour une seule dose, et s'inscrire en complément des futurs vaccins. 

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France Télévisions
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L'idée du spray nasal testé aux Etats-Unis est de s'appuyer sur le principe de la thérapie génique en introduisant via le nez et la gorge du matériel génétique dans des cellules. (GARO / PHANIE / AFP)

La méthode est actuellement testée sur des animaux. Des chercheurs de l'université de Pennsylvanie tentent, en partenariat avec la société de biotechnologie Regeneron, de développer un spray nasal qui protègerait du Covid-19.

L'idée est de s'appuyer sur le principe de la thérapie génique en introduisant via le nez et la gorge du matériel génétique dans des cellules. Celles-ci seraient amenées, en réponse, à produire de puissants anticorps qui empêcheraient les infections au nouveau coronavirus. Les chercheurs espèrent que le spray pourra pousser les cellules nasales atteintes à produire les anticorps de Regeneron et bloquer ainsi toute infection au SARS-CoV-2 sur la voie des poumons.

Une seule dose pour six mois

"L'avantage de notre approche est que vous n'avez pas besoin d'avoir un système immunitaire compétent pour que ce soit efficace", a déclaré à l'AFP, mercredi 2 décembre, le professeur James Wilson, en charge du projet pour l'université de Pennsylvanie (en anglais). La méthode pourrait protéger du nouveau coronavirus pendant environ six mois pour une seule dose, estime le scientifique, et s'inscrire en complément des futurs vaccins. Les effets secondaires pourraient par ailleurs être moindres que ceux de ces derniers.

Pionnier de la thérapie génique, James Wilson a été contacté en février par le gouvernement américain pour savoir si son laboratoire pouvait utiliser contre le Covid-19 cette technologie en pleine expansion. Mais son équipe n'a pu aller de l'avant qu'après le développement par la société Regeneron d'un traitement novateur, basé sur un cocktail d'anticorps de synthèse.

L'Agence américaine des médicaments (FDA) a récemment accordé en urgence une autorisation à ce traitement, notamment utilisé pour soigner le président américain Donald Trump. L'université de Pennsylvanie et Regeneron prévoient de terminer d'ici janvier 2021 leurs tests sur les animaux avant de demander à la FDA le feu vert pour des tests sur l'homme.

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