Covid-19 : le Royaume-Uni se prépare à une campagne de vaccination "historique"

Alors que cette campagne commencera mardi, le pays d'Europe le plus touché par la pandémie s'est doté de 40 millions de doses pour protéger dans un premier temps les personnes vulnérables, celles de plus de 80 ans et le personnel des maisons de retraite.

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Le personnel d'un hôpital de Coventry, au Royaume Uni, s'entraîne, le 4 décembre 2020, quelques jours avant le début de la campagne de vaccination dans le pays. (STEVE PARSONS / POOL / AFP)

Le grand jour approche. Le secrétaire d'Etat britannique à la Santé, Matt Hancock, a salué dimanche 6 décembre un "moment historique", alors que la campagne de vaccination contre le Covid-19 débutera mardi 8 décembre au Royaume-Uni.

Pays le plus durement touché en Europe par la pandémie avec plus de 61 000 morts, le Royaume-Uni est le premier au monde à avoir autorisé le déploiement du vaccin développé par Pfizer et BioNTech. Il sera aussi le premier pays occidental à entamer sa campagne de vaccination.

"Nous faisons passer en premier les plus vulnérables et les plus de 80 ans, le personnel des maisons de retraite" et du service public de santé "seront parmi les premiers à recevoir les vaccins", a déclaré Matt Hancock dimanche dans un communiqué.

40 millions de doses pour 20 millions de Britanniques

Pour ce faire, des "hubs" sont mis en place dans 50 hôpitaux anglais, puis 1 000 centres de vaccination seront organisés, selon le ministère de la Santé. Le pays a commandé 40 millions de doses de ce vaccin, permettant de protéger 20 millions de personnes, deux injections étant nécessaires. Au total, 800 000 doses seront disponibles dans un premier temps au Royaume-Uni.

Selon certains journaux britanniques, la reine Elizabeth II, 94 ans, et son époux, le prince Philip, 99 ans, seront vaccinés prochainement. Le Mail on Sunday (article en anglais) affirme qu'ils comptent rendre ce moment public afin "d'encourager le plus grand nombre à se faire vacciner", alors que les autorités redoutent que les militants anti-vaccins ne sèment le doute dans la population.

Malgré la rapidité avec laquelle le régulateur britannique a approuvé le vaccin, sa directrice exécutive June Raine a répété dimanche sur la BBC que "les plus hauts standards" internationaux ont été appliqués.

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