Coronavirus : faux médicaments, masques contrefaits... Europol a déjà saisi plus de 4 millions de produits

L'agence européenne de police met en garde contre des groupes criminels qui "inondent" les marchés en ce moment.

Le siège d\'Europol à La Haye (Pays-Bas), le 12 décembre 2019. 
Le siège d'Europol à La Haye (Pays-Bas), le 12 décembre 2019.  (EVA PLEVIER / REUTERS)

Leur point commun : ils sont vendus comme de prétendus remèdes contre lcoronavirus. Des "millions" de faux produits "inondent" actuellement les marchés, a averti Europol, mercredi 25 mars. Il s'agit pour la plupart de médicaments, de dispositifs médicaux ou de masques contrefaits. 

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Une opération menée début mars dans 90 pays et soutenue par l'agence européenne de police a permis la saisie de 4,4 millions de faux médicaments, le démantèlement de 37 groupes de criminalité organisée et l'arrestation de 121 personnes. L'opération a également entraîné la fermeture de 2 500 liens renvoyant vers des produits liés au Covid-19 sur des sites web, réseaux sociaux, marchés en ligne et annonces.

L'apparition de la pandémie a fait de la vente de produits sanitaires contrefaits ou de qualité inférieure "un domaine d'activité criminelle clé", observe Europol, ajoutant que des groupes criminels "profitaient de la situation en inondant les marchés de produits contrefaits en réponse aux pénuries". Il s'agit notamment de médicaments antiviraux, d'antibiotiques, de paracétamol, d'ibuprofène et d'antipaludiques, tels que la chloroquine et l'hydroxychloroquine, que certains veulent généraliser comme traitement contre le Covid-19, alors que les autorités sanitaires, dont l'Organisation mondiale de la santé (OMS), appellent à la prudence. De prétendus vaccins sont également vendus illégalement, ainsi que des désinfectants pour les mains et des tests de diagnostic, a précisé Europol.