Coronavirus : la province du Hubei rouvre ses portes, des milliers de Chinois se pressent pour quitter la région

Les restrictions aux déplacements ont été levées dans cette région du centre du pays, à l'exception de son chef-lieu, Wuhan, où le nouveau coronavirus a fait son apparition fin 2019.

Des voyageurs patientent à la gare de Yichang, dans le Hubei, le 25 mars 2020.
Des voyageurs patientent à la gare de Yichang, dans le Hubei, le 25 mars 2020. (AFP)

Trains et autocars pris d'assaut, embouteillages sur les routes... Après deux mois de bouclage pour cause de coronavirus, la province du Hubei, dans le centre de la Chine, a commencé mercredi 25 mars à rouvrir ses portes. Les restrictions aux déplacements ont été levées sous certaines conditions à minuit pour toute la région, à l'exception de son chef-lieu, Wuhan, où le nouveau coronavirus a fait son apparition fin 2019. La quarantaine de cette ville ne sera levée que le 8 avril.

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Le bouclage de la province est survenu juste avant le long congé du Nouvel an chinois, au moment où des millions de travailleurs migrants, employés dans les grandes villes de l'est ou du sud du pays, étaient rentrés dans leur province d'origine. Résultat, des milliers de migrants attendent désespérément de pouvoir retourner sur leur lieu de travail, dont leur famille dépend pour sa subsistance. Devant la gare de Macheng, une ville de 800 000 habitants, une foule accompagnée d'enfants faisait la queue sous la pluie pour pouvoir acheter un billet et quitter la province.

Seules les personnes en bonne santé peuvent voyager

A Huanggang, une ville de 7 millions d'habitants parmi les plus touchées par l'épidémie, des travailleurs chargés de bagages attendaient de pouvoir monter dans des autocars quittant la province, selon des images diffusées par l'agence Chine nouvelle. Un travailleur à expliqué à l'agence de presse officielle qu'il retournait à Wenzhou, une ville côtière de l'est du pays. "Ça fait deux mois que suis coincé à la maison ici au Hubei", a-t-il déclaré. Outre le transport ferroviaire et routier longue distance, trois aéroports provinciaux devaient rouvrir leurs portes mercredi, mais pas celui de Wuhan.

Les autorités ont précisé que seules pourraient circuler les personnes en bonne santé – ce qui doit être certifié électroniquement par un code QR de couleur verte enregistré dans leur téléphone. Les trains devraient être autorisés à déposer des passagers à Wuhan dès ce samedi. S'il est encore interdit de quitter la ville, une trentaine de voies d'accès menant à elle ont été rouvertes mercredi aux automobilistes disposant d'un code vert, selon les médias chinois, qui ont diffusé des images de longs embouteillages sur les routes.

Dans tout le pays, aucun nouveau cas de contamination d'origine locale n'a été détecté au cours des dernières 24 heures, mais 47 cas venus de l'étranger ont été identifiés, portant le total à 474. Quatre décès supplémentaires ont été signalés, dont trois dans le Hubei. La contagion a considérablement diminué au cours du mois écoulé en Chine, au point que le pays est passé derrière l'Italie en termes de nombre de morts.

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