Les efforts physiques soutenus, clé de la longévité

Une nouvelle étude menée en Australie souligne les bienfaits des pratiques sportives plus intenses.

L\'OMS recommande qu\'un adulte fasse au moins 150 minutes d\'activité physique modérée par semaine, ou 75 minutes d\'activité vigoureuse.
L'OMS recommande qu'un adulte fasse au moins 150 minutes d'activité physique modérée par semaine, ou 75 minutes d'activité vigoureuse. (BUERO MONACO / GETTY IMAGES)

Faire du sport rallonge l'espérance de vie. Plusieurs études en ont déjà fait la démonstration. Une nouvelle enquête enfonce le clou. Menée en Australie avec des personnes d'âge moyen et plus âgées et publiée lundi 6 avril aux Etats-Unis dans la revue JAMA Internal Medicine (en anglais), elle établit que faire de l'exercice physique de manière soutenue est essentiel pour éviter une mort prématurée.

Au total, les chercheurs ont suivi 204 542 sujets de plus de 45 ans pendant plus de six ans, répartis dans trois groupes. L'un comprenait des sédentaires, le second des personnes qui pratiquaient des exercices d'intensité modérée, comme de la natation, tandis que les troisièmes faisaient des efforts vigoureux, couraient régulièrement, pratiquaient l'aérobic ou le tennis.

Les auteurs ont constaté que ces dernières avaient une réduction de 13% du risque de mortalité par rapport aux sédentaires, et de 9% par rapport à celles dont l'exercice était moins énergique. "Les bienfaits d'une activité physique soutenue ont été observés chez des hommes et des femmes de tous âges et étaient indépendants du temps passé à être actif", explique Klaus Gebel, de l'université James-Cook de Townville, en Australie, l'un des auteurs de cette recherche.

Même à petite dose

"L'exercice physique soutenu peut produire des effets importants pour la longévité, que l'on souffre ou pas d'une maladie cardiaque, d'obésité ou de diabète", souligne-t-il. Pour Melody Ding, de l'université de Sydney, cette recherche indique que des activités physiques énergiques devraient être davantage encouragées par les médecins et les autorités sanitaires.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et les autorités sanitaires aux Etats-Unis, en Europe et en Australie recommandent qu'un adulte fasse au moins 150 minutes d'activité physique modérée par semaine, ou 75 minutes d'activité vigoureuse. "Notre recherche indique qu'encourager des efforts physiques plus intenses pourrait contribuer à empêcher des décès évitables plus jeunes", note Melody Ding. "Notre étude indique que même de petites doses d'activités physiques soutenues peuvent aider à réduire le risque de mort prématurée", acquiesce le Dr Gebel.