"Je vais marcher sur mes mains" : un paraplégique se lance à la conquête de l'Everest

Scott Doolan, un Australien de 28 ans, va entreprendre l'ascension avec un ami qui lui tiendra les jambes, comme dans le jeu d'enfant de la brouette.

Scott Doolan, le paraplégique qui veut atteindre le camp de base de l\'Everest, le 15 mars 2018 à Katmandou (Népal).
Scott Doolan, le paraplégique qui veut atteindre le camp de base de l'Everest, le 15 mars 2018 à Katmandou (Népal). (PRAKASH MATHEMA / AFP)

C'est un pari un peu fou. Un Australien en fauteuil roulant ambitionne de devenir le premier paraplégique à atteindre un camp de base de l'Everest sans aide lors d'un trek qu'il compte faire en se servant essentiellement de ses mains. Scott Doolan, 28 ans, se lance vendredi 16 mars à la conquête du versant sud, côté népalais, à 5 364 mètres d'altitude, généralement accessible seulement à pied ou en hélicoptère. L'homme cherche à prouver que ce sommet peut être atteint aussi en fauteuil roulant.

Pour tenter d'y arriver, il va utiliser un fauteuil roulant conçu spécialement avec des roues tout-terrain pour emprunter des sentiers où le passage est possible. Mais il pense se servir principalement de ses mains, avec un ami qui va lui porter les jambes, comme dans le jeu d'enfant de la brouette, dit-il. "Je vais sortir de mon fauteuil et mon ami Matt va me tenir en me prenant par les chevilles, et je vais en fait marcher sur mes mains", ajoute-t-il.

"On peut faire n'importe quoi si on le veut vraiment"

Depuis huit mois, Scott Doolan s'entraîne pour ce trek, avec des exercices cardiovasculaires et musculaires. Il a aussi passé du temps sur les sentiers des Montagnes Bleues en Australie, en portant un masque qui limite l'apport d'oxygène pour se mettre dans les conditions de la haute altitude qui l'attendent dans les montagnes de l'Himalaya.

On peut faire n'importe quoi si on le veut vraiment. C'est ce que j'ai appris jusqu'ici. Votre imagination est votre seule limite.Scott Doolanà l'AFP

Le trek du camp de base de l'Everest commence à Lukla, à 140 km à l'est de Katmandou, et suit une ancienne route de commerce qui reliait naguère le Tibet au Népal. Une série de ponts suspendus traverse le fleuve qui longe le fond de la vallée de Khumjung, avant une pente ardue vers le camp de base de l'Everest.

Environ 5 000 personnes effectuent chaque année ce trek au pied du glacier Khumbu, en mettant huit à dix heures, selon le ministère népalais du tourisme. Scott Doolan s'attend lui à avoir besoin du double du temps pour arriver au sommet. L'homme est en fauteuil roulant depuis l'âge de 17 ans, à la suite d'une fracture de la colonne vertébrale consécutive à un accident de moto.