Histoire : retour sur le naufrage du pétrolier le "Prestige", le 19 novembre 2002

Le 19 novembre 2002, le pétrolier le "Prestige" sombrait au large de la Galice, dans le nord-ouest de l’Espagne. 63 000 tonnes de fioul se sont répandues sur les côtes espagnoles, portugaises et françaises. 

France 2

Remorqué au large de la Galice, le pétrolier libérien le "Prestige" sombre le 19 novembre 2002. Une catastrophe d’abord minimisée par le gouvernement espagnol. Pourtant, c’est une désastre écologique et une faillite pour les pécheurs. Des mois durant, 63 000 tonnes de fioul vont se répandre ; un fioul particulièrement visqueux, dont une partie est pompée dans l’épave. Dix-huit ans plus tard, elle git toujours au fond de l’océan. "Il doit rester encore 34 000 tonnes de fioul lourd dans le "Prestige", à -3 500 mètres", estime Hervé Deiss, rédacteur en chef du site Ports et corridors.

Quinze ans de procédure

Au total, 3 000 kilomètres de côtes sont souillés en Espagne, mais aussi au Portugal et en France. Après quinze ans de procédure, seuls le capitaine et l’assurance du "Prestige" sont déclarés coupable. L’État espagnol obtient un peu plus d’un milliard et demi d’euros d’indemnités. Une somme bien loin de tout ce qu’aura couté la marrée noire.

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Le \"Prestige\" en train de sombrer au large des côtes espagnoles, le 19 novembre 2012.
Le "Prestige" en train de sombrer au large des côtes espagnoles, le 19 novembre 2012. (AFP / DOUANE FRANCAISE)