VIDEO. Une maison pas plus grosse qu'un cheveu dévoilée par un laboratoire canadien

Ce projet dépasse celui réalisé par un laboratoire français l'année dernière.

Une maison pas plus grosse qu'un cheveu, c'est possible. C'est l'exploit réalisé par l'université canadienne de McMaster (Ontario). Mercredi 18 décembre, elle a révélé les images d'une minuscule maison longue de 10 microns 1 micron, ou micromètre : 1 millième de millimètre) et large de six. Elle est "la plus petite maison" du monde, selon ses concepteurs. Conçue selon l'esthétique des maisons en pain d'épices typiques de la période de Noël, elle a été taillée dans du silicone au moyen d'un rayon ionique, qui agit comme une sableuse, le tout sous l'œil d'un microscope électronique, explique le chercheur à l'origine du projet, Travis Casagrande.

Les Canadiens font plus forts que les Français

Les images spectaculaires montrent une maison affichant un luxe de détails, notamment les petites briques de la cheminée, les entourages de fenêtres ou un paillasson en forme de drapeau canadien. Cette micromaison est bien plus petite que celle réalisée l'an dernier par un laboratoire français de Besançon, Femto-St. Leur habitation microscopique mesurait 20 microns. 

La maison est posée sur la tête d'un bonhomme de neige : l'ensemble est photographié à côté d'un cheveu humain... qui ressemble à un énorme tronc d'arbre sous le microscope. "Alors que l'esprit des décorations est festif, l'intention de ce projet", explique Travis Casagrande, "est de démontrer les capacités" du centre de recherches et de "stimuler la curiosité scientifique du grand public".

Un laboratoire canadien a réalisé la plus petite maison du monde grâce à un rayon ionique, mercredi 18 décembre 2019.
Un laboratoire canadien a réalisé la plus petite maison du monde grâce à un rayon ionique, mercredi 18 décembre 2019. (YOUTUBE / AFPTV)