Les plus vieilles traces d'humains découvertes en Amérique du Nord

En tout, 29 empreintes de pied ont été trouvées dans des sédidements le long de la côte de la Colombie-Britannique, dans l'ouest canadien.

Des traces de pas d\'humains datant d\'environ 13 000 ans ont été mises au jour sur une île le long de la côte de la Colombie-Britannique.
Des traces de pas d'humains datant d'environ 13 000 ans ont été mises au jour sur une île le long de la côte de la Colombie-Britannique. (HAKAI INSTITUTE)

Des traces de pas d'humains ont été mises au jour sur une île le long de la côte de la Colombie-Britannique, dans l'ouest du Canada. Elles dateraient d'environ 13 000 ans, ce qui en feraient les plus vieilles découvertes en Amérique du Nord, selon une étude publiée dans la revue PLOS ONE (en anglais) mercredi 28 mars.

Ces traces sont vraisemblablement celles de deux adultes et d'un enfant, qui marchaient pieds nus sur un sol argileux, sur ce qui est aujourd'hui une plage de l'île Calvert, au nord-est de l'île de Vancouver, indiquent les auteurs de l'étude. En tout, 29 empreintes de pied ont été découvertes dans des sédiments lors de travaux d'excavation menés de 2014 à 2016.

Des hommes qui viendraient d'Asie ?

Cette découverte accrédite un peu plus l'hypothèse soutenue par un nombre de plus en plus grand de chercheurs selon laquelle les premiers hommes arrivés en Amérique du Nord ont migré d'Asie en empruntant un corridor terrestre le long de la côte, libre de glace, pour finalement arriver en Colombie-Britannique.

Au moins 29 empreintes de pied datant d\'environ 13 000 ans ont été découvertes dans des sédiments lors de travaux d\'excavation menés par l\'Hakai Institute.
Au moins 29 empreintes de pied datant d'environ 13 000 ans ont été découvertes dans des sédiments lors de travaux d'excavation menés par l'Hakai Institute. (HAKAI INSTITUTE)

Les auteurs croient que d'autres travaux d'excavation avec des méthodes plus élaborées permettraient de découvrir davantage de traces de pas, contribuant à reconstituer peu à peu l'histoire des premiers peuplements humains le long de la côte ouest de l'Amérique du Nord.