Bientôt un coeur humain fabriqué avec une imprimante 3D ?

Des scientifiques américains ont annoncé jeudi avoir réussi à fabriquer des parties fonctionnelles du cœur humain en collagène à l'aide d'une imprimante 3D. C'est une première.

Bientôt un coeur humain fabriqué avec une imprimante 3D ?
Bientôt un coeur humain fabriqué avec une imprimante 3D ?

Un pas important vient d’être franchi. Jusqu’ici des chercheurs israéliens avaient réussi à fabriquer un prototype de cœur humain en 3D à partir de tissus humains, avec des vaisseaux, mais il était incapable de pomper.

Cela pourrait bientôt être possible. C’est ce qu’a indiqué une équipe américaine de chercheurs de l'université Carnegie Mellon de Pennsylvanie, dans la revue Science puisqu’elle a reproduit les structures biologiques complexes du corps humain. "Ce que nous avons pu montrer, c'est qu'il est possible d'imprimer en 3D une valve cardiaque à partir de collagène et qu'elle fonctionne", a déclaré à l'AFP Adam Feinberg, l'un des co-auteurs de l'article.

L’importance du collagène

Les précédentes tentatives d’impression avaient échoué en raison d'une mauvaise fidélité des tissus et d'une faible résolution. Le collagène change la donne. C’est un matériau idéal puisqu'il se trouve dans tous les tissus du corps humain. Les premières tentatives d'impression donnaient des résultats gélatineux, mais les scientifiques ont réussi à le solidifier en utilisant des changements rapides du PH. « C'est la toute première version d'une valve, donc tout ce que nous concevrons en tant que produit sera de mieux en mieux," a indiqué Adam Feinberg. 

Recréer des organes

Cette technique est un véritable espoir pour les patients en attente d’une transplantation cardiaque, "je pense qu'à court terme, il s'agit probablement de réparer un organe existant, comme un cœur qui a souffert d'une perte de fonction après une crise cardiaque ou une dégradation du foie", a ajouté le scientifique.

L’équipe devra d’abord réaliser des essais sur des animaux puis éventuellement sur des humains avant de valider cette technique.