Argentine : découverte d'un cimetière de dinosaures datant de 220 millions d'années

Selon les scientifiques, les ossements d’au moins "dix individus distincts" ont été découverts dans la province de San Juan.

Le chercheur Ricardo Martinez et les fossiles du parc national d’Ischigualasto en Argentine, le 17 avril 2019.
Le chercheur Ricardo Martinez et les fossiles du parc national d’Ischigualasto en Argentine, le 17 avril 2019. (HO / IMCN / AF)

"C'est comme s'ils avaient fait un puits et qu'ils l'avaient rempli d'os." Un cimetière de dinosaures datant de 220 millions d'années a été découvert dans l'ouest de l'Argentine, avec des restes d'une dizaine d'animaux, ont annoncé mercredi 17 avril des chercheurs argentins. "Il y a près de dix individus distincts. C'est une masse d'os agglomérés, il n'y a pratiquement pas de sédiments. C'est très impressionnant", a expliqué le paléontologue argentin Ricardo Martinez. Ce "lit d'os" mesure entre un et deux mètres de diamètre et autant de profondeur.

Selon le scientifique de l'Institut et musée de sciences naturelles (IMCN) de l'université de San Juan, "ces fossiles appartiennent au bassin de Ischigualasto, qui correspond à 220 millions d'années, une époque dont on connaît peu la faune". Cette découverte "a une double importance car il y a au moins sept ou huit individus de dicynodontes, qui sont les ancêtres des mammifères, de la taille d'un bœuf, et d'autres archosauriens (reptiles) que nous ne connaissons pas encore et qui peuvent être des dinosaures ou un ancêtre des grands crocodiles", a expliqué Ricardo Martinez. 

Pour expliquer les causes d'une telle accumulation d'os, les scientifiques émettent l'hypothèse qu'il "a pu y avoir une époque de grande sécheresse et que, à cet endroit, il y avait de l'eau, un petit lac où venaient en masse les herbivores pour boire, et qu'à mesure que l'eau s'évaporait, les animaux s'affaiblissaient et mouraient sur place".