Nanoparticules : le gouvernement va renforcer les contrôles dans les aliments

Des ONG et 60 Millions de consommateurs s'alarment de la présence de TiO2 (additif E171) sous forme nanoparticulaire dans des aliments sans qu'elle ne soit indiquée aux acheteurs.

Selon 60 Millions de consommateurs, 18 produits contiennent des nanoparticules sans en faire mention sur l\'emballage.
Selon 60 Millions de consommateurs, 18 produits contiennent des nanoparticules sans en faire mention sur l'emballage. (DURAND FLORENCE / SIPA)

Les contrôles de la présence de nanomatériaux dans les produits alimentaires vont être renforcés, a annoncé jeudi 31 août le gouvernement, après l'alerte lancée par des associations quant à l'usage de dioxyde de titane (TiO2) dans des sucreries.

Dans un communiqué, les ministres de la Transition écologique, de la Santé, de l'Agriculture et de l'Economie demandent également à l'Agence de sécurité de l'alimentation (Anses) d'avancer dans ses évaluations du TiO2, ajoutant que le dossier sera ensuite porté à Bruxelles. Aux industriels, les ministres "rappellent leurs obligations de transparence et d'étiquetage sur la présence de nanomatériaux manufacturés dans les produits de consommation".

Des contrôles "intensifs" au second semestre

La Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF) vient de mettre au point des "méthodes d'analyse fiables" pour contrôler la présence de ces substances dans les denrées alimentaires et non-alimentaires. "Des premiers contrôles ont déjà pu être menés et vont se poursuivre de manière intensive au second semestre", ajoutent les ministres.

En outre, les États généraux de l'alimentation, en cours, permettront de "débattre des usages [des nanoparticules] dans l'alimentation, au regard des bénéfices attendus et incertitudes sur le plan sanitaire", assurent-ils. La DGCCRF devrait y présenter les résultats de ses contrôles.

"Ces contrôles étant novateurs en Europe, leurs résultats seront aussi présentés au niveau communautaire pour permettre, le cas échéant, de préciser la réglementation", ajoutent les ministres.

La mention "nano" absente de 18 produits testés

Des ONG ainsi que 60 Millions de consommateurs s'alarment de la présence de TiO2 (additif E171) sous forme nanoparticulaire dans des aliments, et ce sans que cette présence soit indiquée aux acheteurs.

L'E171 est utilisé dans l'industrie agroalimentaire et cosmétique pour intensifier la brillance de confiseries, plats préparés ou dentifrices. Ces propriétés sont optimisées sous la forme nano, ce qui pose question car la substance passe alors plus facilement les barrières physiologiques, s'alarment les associations.

Un règlement européen sur l'information du consommateur contraint théoriquement les fabricants à apposer la mention "nano" sur les emballages. Or, selon l'analyse de 18 produits (notamment destinés aux enfants), effectuée par 60 Millions de consommateurs, jamais la mention "nano" n'apparaissait.