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L'Assemblée nationale vote l'interdiction de la pêche électrique dans les eaux territoriales françaises

Cette pratique sera interdite dès l'été 2021 à travers l'Union européenne. Les Etats membres peuvent cependant l'interdire dès à présent dans les eaux territoriales. 

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Des bateaux de pêche bloquent le port de Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais), afin de protester contre la pêche électrique pratiquée par des pêcheurs néerlandais, le 25 janvier 2018.  (PHILIPPE HUGUEN / AFP)

La France prend les devants en matière de pêche électrique. Anticipant l'interdiction générale de cette pratique dans l'Union européenne en 2021, l'Assemblée nationale a voté à l'unanimité, jeudi 9 mai dans la soirée, l'interdiction de la pêche électrique dans les eaux territoriales françaises. 

Les députés ont voté par 54 voix une proposition de loi portée par l'élu du Finistère Erwan Balanant (MoDem), et cosignée par 135 députés de tous bords, qui a reçu le soutien du gouvernement. Cette proposition doit désormais être validée par le Sénat pour que l'interdiction entre en application, dans la limite fixée des 12 milles (22,2 km) au large des côtes. 

La pêche électrique, jugée dévastatrice pour la faune et les fonds marins, est déjà peu utilisée en France, au contraire des Pays-Bas, qui en sont les principaux partisans en Europe.

Une interdiction possible dès à présent

A l'issue d'un long cheminement, un accord a été trouvé mi-février entre les négociateurs du Parlement européen et des Etats membres, pour interdire cette pratique à partir de l'été 2021. Cette décision laisse cependant la possibilité aux Etats d'interdire dès à présent la pêche électrique dans leurs eaux territoriales. Cet accord a été entériné par le Parlement européen mi-avril.

Le ministère de l'Agriculture avait indiqué qu'il anticiperait l'interdiction dans les eaux françaises, ce qu'a confirmé dans l'Hémicycle Didier Guillaume. Dans les prochaines semaines, "le gouvernement va prendre un arrêté", a assuré le ministre, tout en soutenant le vote de l'Assemblée, "point fort pour notre pays". Le ministre de la Transition écologique, François de Rugy, a aussi salué cette "initiative parlementaire" d'interdiction, soulignant notamment l'enjeu de "protection de la biodiversité marine". De la gauche de la gauche aux Républicains, la plupart des députés ont aussi évoqué l'enjeu en termes d'emplois, du fait de l'effondrement de la ressource due à la pêche électrique, en particulier en mer du Nord.

La pêche électrique consiste à envoyer depuis un chalut des impulsions électriques dans les sédiments, pour y capturer des poissons vivant au fond des mers. Elle est interdite en Europe depuis 1998, mais la Commission européenne permettait sa pratique depuis 2006 dans le cadre d'un régime dérogatoire exceptionnel.

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