Planète Géo, France info

Le secret des centenaires en Sardaigne

En Sardaigne, la région de l'Ogliastra se distingue par le nombre de centenaires. A tel point que, depuis une quinzaine d'années, les scientifiques étudient ce phénomène de longévité et n'ont pas encore percé le mystère.

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\"Planète Géo\" : une photo, un reportage, une carte ou un portrait issus du magazine \"Géo\".
"Planète Géo" : une photo, un reportage, une carte ou un portrait issus du magazine "Géo". (ARTHUR DEBAT / GETTY IMAGES)

Dans cette région montagneuse, les nonagénaires affichent une forme olympique et l'on compte bon nombre de centenaires.  Les hommes- pour la plupart d'anciens bergers- ont la même espérance de vie que les femmes. Et rien n'explique cette égalité : les communes recensent 30,9 centenaires pour 100 000 personnes.

Les scientifiques - biologistes, démographes, généticiens- étudient depuis quelques années ce phénomène de longévité, et le village de Villagrande, classé zone bleue, est devenu "un laboratoire à ciel ouvert" raconte Katy Breen dans le magazine Géo* .

Un des éléments-clé, sans doute, réside dans le mode de vie des habitants : marcher, crapahuter, bref grimper sans arrêt dans ce village pentu, conserve ! Non seulement les rues sont en pente, mais les maisons  sont construites sur plusieurs étages ; et donc, plus il y a de marches et plus on a de chances de vivre vieux!

Ajoutez à cela, le travail toujours omniprésent : la plupart continue de cultiver leur potager et champ d'oliviers. De ce fait, les anciens assurent leur propre alimentation...ce qui procure aussi une nourriture saine, directement produite sur place. Mais à propos de leur régime alimentaire, il n'y a rien à relever de particulier, et surtout pas de régime type crétois : ils aiment la charcuterie et la viande, délaissant le poisson! 

*Les habitants d'une "zone bleue" selon l'expression consacrée, vivent plus longtemps que la moyenne de leurs concitoyens . Elles sont toutes des zones ensoleillées et aérées. 3 autres territoires dans le monde ont obtenu le label : Okinawa au Japon, Icarie en Grèce et Nicoya au Costa Rica .

\"Planète Géo\" : une photo, un reportage, une carte ou un portrait issus du magazine \"Géo\".
"Planète Géo" : une photo, un reportage, une carte ou un portrait issus du magazine "Géo". (ARTHUR DEBAT / GETTY IMAGES)