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Raspberry Pi, l'ordinateur à 30 euros qui emballe les bricoleurs

Un tout petit ordinateur à moins de 30 euros. C’est la trouvaille d’un entrepreneur britannique pour donner aux jeunes le goût de la programmation. C’est un vrai succès. Mais pas exactement comme prévu…

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Il s’appelle le Raspberry Pi (en anglais, raspberry signifie framboise). Il est tout petit, de la taille d’un paquet de cigarettes. Mais c’est un ordinateur réduit à sa plus simple expression : pas de boitier, juste une mini-carte-mère et des compostant électroniques à l’air libre. Il faut y ajouter clavier, écran et carte mémoire pour que ça marche. C’est le plus petit PC du monde !

Une première version est sortie en 2012. Une nouvelle version, six fois plus puissante, vient d’être présentée cette semaine à Londres. Elle pourra fonctionner avec le futur système Windows 10 de Microsoft. Et ça, c’est plutôt étonnant.

A quoi ça sert ?

Au départ, l’idée était de permettre aux jeunes de bidouiller et d’apprendre l’informatique comme on le faisait dans les années 80. L’inventeur du Raspberry Pi, Eben Upton, qui enseigne à Cambridge a constaté qu’il y avait de moins en moins de candidats à l’apprentissage de la programmation. Peut-être parce que, aujourd’hui, les ordinateurs ou les tablettes sont des appareils fermés que l’on peut plus vraiment bidouiller comme il y a 20 ou 30 ans. L’idée était donc de leur redonner le goût du bricolage informatique.

Un vrai succès...

Oui et non. Oui, parce la première génération de Raspberry Pi s’est arrachée à plusieurs millions d’exemplaires à travers le monde. Mais, contre toute attente, ce ne sont pas vraiment les jeunes qui se ruent sur ce mini-ordinateur ; ce sont plutôt des adultes bricoleurs chevronnés. En fait, le Raspberry se révèle être un formidable joujou pour créer, à moindre frais, toutes sortes d’appareils nécessitant de l’informatique comme un système pour piloter sa porte de garage ou des jouets ou encore des machines à café connectées, etc. D'autres petits ordinateurs à bas prix existent, comme la plateforme Arduino ou le NUC d'Intel. 

...mais pas auprès des jeunes

Visiblement, le principe du mini-ordinateur à bricoler soi-même, ce n’est pas un truc de jeunes. Sans doute parce que les jeunes ont déjà tout ce qu’ils veulent à portée de main, du smartphone à Facebook en passant par l’ordinateur qu’on n’a pas besoin de bricoler, et ils ne voient pas bien l’intérêt d’inventer eux-mêmes des « trucs » comme l’ont fait leurs aînés qui, eux, n’avaient pas toius ces outils à la maison et qui devaient tout faire eux-mêmes.

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