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Philippe Charlier : "Zombis"

Les zombis sont à la mode. Ils sont dans les films, les séries télé et les livres. Mais ces mort-vivants imaginaires n’ont rien à voir avec la réalité car les zombis existent bel et bien. Le célèbre médecin légiste et écrivain Philippe Charlier a enquêté. Il est allé en Haïti où il a examiné des zombis. Un livre passionnant sur un rituel qui défie le temps.

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(Philippe Charlier : "Zombis" © Tallandier)

Visages et corps décharnés, titubant à travers les villes, marchant comme des somnambules : dans l'imaginaire occidental, les zombis suscitent l'effroi et servent d'exutoire aux angoisses et aux fantasmes les plus crus et parfois les plus farfelus. Ces morts-vivants, qui ont pour patrie d'origine Haïti, nous fascinent, nous inquiètent, tout en excitant notre curiosité. Qui sont-ils au juste ? D'où viennent-ils ? Existent-ils seulement ? Avec son double regard de médecin légiste et d'anthropologue, Philippe Charlier a enquêté en Haïti, interrogeant des prêtres vaudou, assistant à des funérailles, observant des rituels, inspectant des cimetières, et examinant avec ses collègues des patients considérés comme zombis. Fruit de ces rencontres, on découvre au fur et à mesure du récit, le rôle clé d'un poison redoutable, extrait d'un poisson tropical dans le processus de  "fabrication" de ces êtres entre deux mondes, mais aussi tout un imaginaire caraïbe et africain autour de la mort et du corps. Quand la science explore les croyances.

(Philippe Charlier : "Zombis" © Tallandier)