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"Dans l'ombre de la lumière" de Claude Pujade-Renaud

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Saint Augustin qui a vécu entre 354 et 430 est l'un des plus célèbres philosophes et théologiens de l'Histoire. Né en Algérie, c'est l'un des hommes qui a le plus contribué au développement de la civilisation occidentale avec des livres comme "Les Confessions" et "La cité de Dieu". Claude Pujade-Renaud s'est attaché à celle qui a partagé la vie de Saint Augustin avant son mariage, une concubine oubliée par les archives. "Dans l'ombre de la lumière", un très beau roman sur une femme discrète, dans l'ombre d'un génie.
Article rédigé par
Radio France
Publié Mis à jour
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Résumé :

Dans la vie de Saint Augustin se tient une ombre, une femme,
nommée Elissa dans le roman, qui partagea sa foi manichéenne, fut sa concubine,
lui donna un fils, vécut avec lui à Carthage, Thagaste, puis en Italie où le
jeune rhéteur la congédia de son existence...

Quand Elissa prend la parole, aux premières pages de ce livre, presque douze
ans ont passé depuis sa "répudiation". Revenue vivre à Carthage, elle s'est
liée d'amitié avec un couple dont le mari, Silvanus, a pour métier de consigner
sur des parchemins les discours d'avocats, rhéteurs ou prédicateurs. C'est par
lui qu'elle apprend le passage prochain à Carthage d'Augustinus, désormais
évêque d'Hippone...

Roman tout en miroitements, par lequel une vie scintille dans une autre, ce
livre aux accents d'anti-confessions passe au crible de celle qui sait les
débuts puis la carrière du saint homme. La mémoire d'Elissa est tenace, en elle
la fidélité l'emporte sur la désillusion. Et l'auteur excelle à revisiter les
textes augustiniens, interpréter les silences, traquer les demi-aveux,
pressentir les non-dits, déchiffrer l'insidieuse pesée du lien maternel,
restituer l'intime, effleurer la peau des souvenirs...

Avec ce portrait en creux d'un "cher disparu", Claude Pujade-Renaud réplique à
l'histoire officielle, témoigne pour le témoin qu'est Elissa, et poursuit sa
réflexion – constante dans toute son oeuvre – sur les coulisses des pouvoirs...
temporel et spirituel.

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