Energie : la première plateforme de production d’hydrogène inaugurée en Loire-Atlantique

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C’est une première mondiale. Une plateforme de production d'hydrogène en mer est inaugurée jeudi 22 septembre en Bretagne, au large du Croisic.

Article rédigé par
Anne Le Gall - franceinfo
Radio France
Publié Mis à jour
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Une voiture fonctionnant à l'hydrogène. (PICTURE ALLIANCE / PICTURE ALLIANCE via GETTYIMAGES)

Il faut imaginer une grosse bouée, surmontée de conteneurs flottant à 20 km au large de la côte.Cette plateforme d’une quinzaine de mètres de haut devrait pouvoir bientôt produire 400 kg d'hydrogène par jour. Pour vous donner une idée, il faut un kilo d'hydrogène pour faire rouler une voiture sur 100 km, donc avec cette production il y aura de quoi faire rouler quotidiennement 400 véhicules sur 100 km.

Il s’agira dans un premier temps d’une production expérimentale, donc l' hydrogène ne sera pas valorisé tout de suite, mais l’objectif est de raccorder ensuite cette plateforme par oléoduc, pour acheminer l'hydrogène vers la terre ferme, où il pourra alimenter des voitures ou encore des chariots élévateurs dans des centres logistiques. Sachant qu'aujourd'hui, indique l’entreprise francaise Lhyfe, qui va assurer cette production, un plein d'hydrogène coûte à peu près le même prix qu’un plein d’essence.

Cet hydrogène est obtenu par électrolyse en cassant des molécules d'eau. Si on se trouve sur une plateforme offshore, l’avantage c’est que l’eau peut provenir de la mer  (on la désale) et que l'électricité peut provenir d'une éolienne à proximité. On produit ainsi de l'hydrogène vert à partir d'électricité renouvelable, et cet hydrogène vert a un bilan carbone dix fois plus faible que l'hydrogène "gris", produit à partir d’hydrocarbure.

Les contraintes de la pleine mer

Cette production en mer est un gros défi technique car c’est là que se situe la première mondiale. L'entreprise Lhyfe a déjà prouvé qu’elle savait produire de l'hydrogène, sur la terre ferme grâce à des éoliennes (elle a déjà installé l’année dernier un site pilote de production à Bouin en Vendée). Ici le défi technique, c’est que l'on rajoute les contraintes de la pleine mer, explique Antoine Hamon, le directeur des opérations. Ça veut dire un espace restreint, du vent, des vagues, de l'humidité et le risque de corrosion du matériel.

Il faut ajouter à cela le défi du pilotage à distance depuis le continent puisqu’en dehors des opérations de maintenance cette plateforme devra fonctionner de façon automatisée. La phase d'expérimentation, d’abord à quai puis en pleine mer, devrait durer 18 mois.

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