À Rodez, les œuvres ultimes de Pierre Soulages

Chaque jour pendant l'été, le service culture de franceinfo vous fait partager ses coups de cœur. Dimanche 30 juillet : l'exposition que le musée Soulages de Rodez consacre aux dernières œuvres du peintre, décédé le 26 octobre 2022. La plupart n'avaient jamais été montrées au public.
Article rédigé par France Info, Anne Chépeau
Radio France
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 2 min
La "série du centenaire", exposée pour la première fois dans son intégralité au musée Soulages à Rodez (Aveyron), juillet 2023 (ANNE CHEPEAU / FRANCEINFO / RADIO FRANCE)

Pierre Soulages, mort à 102 ans, n'avait jamais cessé de peindre. "On s’est rendu compte qu’il y avait à peu près 300 tableaux qui avaient été faits entre 2010 et 2022, ce qui est quand même exceptionnel pour un homme qui va avoir 100 ans", raconte Benoît Decron, le directeur du musée Soulages. 43 de ces 300 tableaux sont présents dans l’exposition. Pour la plupart, ils proviennent de collections privées ou directement de l’atelier de l’artiste. Ils n’ont donc jamais été exposés.

Dans les années 2010-2022, Pierre Soulages a peint des Outrenoirs très variés. On peut notamment découvrir dans l’exposition sa toute dernière toile, datée du 15 mai 2022, moins de six mois avant sa mort. "Il l’a faite sur sa terrasse face à la Méditerranée. Elle conjuge à la fois le calme de la mer plate et la houle", explique Benoît Decron. Cet ultime tableau a rejoint les collections du musée Soulages avec six autres œuvres, dans le cadre de la récente donation faite par Colette Soulages, la veuve de l’artiste.

La dernière toile réalisée par Pierre Soulages avant sa mort, exposée à Rodez (Aveyron) - Juillet 2023 (ANNE CHEPEAU / FRANCEINFO / RADIO FRANCE)

La série du centenaire et un Outrenoir... blanc

À l’occasion de cette exposition, un ensemble de cinq peintures, des grands formats verticaux, est réuni pour la première fois. Certaines avaient été présentées au Louvre pour le centenaire de l’artiste, en décembre 2019. "Il faut imaginer des œuvres de 3,90 mètres de haut. Il y en avait eu trois présentées au musée du Louvre et nous, nous présentons les cinq. C’est monumental et extrêmement impressionnant", décrit le directeur du musée.

L’exposition réserve de nombreuses autres surprises, comme cet Outrenoir blanc du 21 mars 2012, présenté à côté d’un Outrenoir noir de dimension identique réalisé la veille, le 20 mars 2012. "Au lieu d’avoir l’épaisseur de la matière noire, on a une épaisseur de matière blanche avec des stries qui font comme des vibrations dans cette surface de peinture", précise Benoît Decron.

Un "outrenoir" blanc, peint par Pierre Soulages en 2012, exposé à Rodez (Aveyron) - Juillet 2023 (ANNE CHEPEAU / FRANCEINFO / RADIO FRANCE)

Cette œuvre unique, non signée par l’artiste, témoigne qu’à la fin de sa vie, Pierre Soulages continuait d’innover.

"Les derniers Soulages" au musée Soulages de Rodez, jusqu’au 7 janvier 2023.

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