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L'Ili Pika, nouveau favori du web

Insaisissable - et très menacé - petit animal, il vient d'être photographié pour la première fois en vingt ans.

(Le petit mammifère n'a été observé qu'à 29 reprises depuis 1983. © Weidong Li)

 Une chose est sûre : il est super mignon. L'Ili Pika, petit mammifère d'Asie d'une vingtaine de centimètres vient d'être photographié dans les montagnes du Tianshan (entre la Chine, le Kirghizistan et le Kazakhstan). Ca faisait vingt ans qu'il n'avait pas pointé le bout de son - joli - nez. Ce n'est pas faute d'avoir essayé de le chercher. Depuis 1983, il n'a été aperçu que 29 fois, et plusieurs des expéditions parties à sa rencontre sont revenues bredouilles. Ce fut le cas en 2002, puis en 2003.

L'engouement des internautes pour la petite bête peut avoir au moins un avantage : alerter l'opinion sur sa situation. Depuis 2008, il fait officiellement partie des espèces en danger. Le changement climatique, notamment, menace son espace vital, tout comme l'homme, qui s'invite de plus en plus sur les hauts plateaux où il évolue pour faire paître les troupeaux. Les chiens de berger pourraient, en partie, être responsables de la disparition de l'Ili Pika. L'homme qui les a découvert, Weidong Li, et qui leur a dédié sa vie, espère désormais récolter des dons pour aider à les préserver.

(Le petit mammifère n'a été observé qu'à 29 reprises depuis 1983. © Weidong Li)