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La sonde "New Horizons" en quête de cibles

La sonde américaine "New Horizons" doit survoler le système de Pluton en août 2015, puis se diriger vers un nouvel astre de glace, quelques années plus tard.

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(Voici la meilleure image que nous ayons de Pluton, elle a été prise par le télescope spatial Hubble. © Nasa/ESA/STSCI.)

La sonde américaine New Horizons a quitté la Terre en 2006, direction Pluton et ses satellites. Elle ne se satellisera pas dans le système de Pluton mais passera à grande vitesse, comme jadis les sondes Voyager croisèrent Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

Une fois cette première partie de mission achevée , New Horizons doit se diriger vers un autre astéroïde glacé de la Ceinture de Kuiper. Les astronomes américains cherchent actuellement cette seconde cible, qui doit se situer sur la trajectoire de la sonde. Pour la trouver, le télescope spatial a été mobilisé. Si tout va bien, la mission "New Horizons" devrait s'achever vers 2020, avec le passage à proximité d'un autre astre lointain du système solaire.

(Voici la meilleure image que nous ayons de Pluton, elle a été prise par le télescope spatial Hubble. © Nasa/ESA/STSCI.)