Affaibli par des ennuis judiciaires, Jean-Christophe Lagarde quitte ses fonctions de président de l'UDI

"Force m'est de constater que je ne peux plus m'exprimer en public pour porter notre message", a expliqué mercredi l'homme politique. Son successeur sera élu le 10 décembre.

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Jean-Christophe Lagarde lors d'un congrés de l'UDI, à Vincennes (Val-de-Marne), le 22 janvier 2022.  (JULIEN DE ROSA / AFP)

Cette décision est "douloureuse pour moi, mais nécessaire pour nous tous", a dit Jean-Christophe Lagarde aux adhérents de l'UDI. Affaibli par des ennuis judiciaires, le président du parti a annoncé, mercredi 19 octobre, qu'il quittait ses fonctions.

"Je ne suis pas en situation de présider efficacement notre mouvement politique", explique-t-il dans une lettre qu'a pu consulter l'AFP, mettant en cause une "déferlante judiciaire (...) soigneusement préparée" contre lui. "Force m'est de constater que je ne peux plus m'exprimer en public pour porter notre message, nos idées, notre projet comme je le fais à vos côtés depuis huit ans", ajoute-t-il. "Cette décision est effective dès aujourd'hui ", précise l'ex-député. 

Jean-Christophe Lagarde a réuni mardi un bureau national qui a approuvé cette décision, ainsi que celle de "convoquer un Congrès anticipé qui aura la charge d'élire un nouveau président le 10 décembre prochain". Battu aux législatives de juin par Raquel Garrido (LFI) en Seine-Saint-Denis après quatre mandats successifs, Jean-Christophe Lagarde s'était rapidement mis en retrait de ses fonctions à la tête de l'UDI, dont il avait délégué la présidence au sénateur Hervé Marseille, sans toutefois quitter formellement son poste.

Des ennuis judiciaires 

D'ici le 10 décembre, Hervé Marseille exercera "la pleine responsabilité de notre mouvement", ajoute Jean-Christophe Lagarde. Ce dernier est notamment soupçonné d'avoir octroyé un emploi fictif d'assistante parlementaire à sa belle-mère. Dans cette affaire, le Parquet national financier a requis à son encontre un an d'emprisonnement avec sursis, assorti d'une privation des droits civiques de cinq ans. Le jugement est attendu le 7 décembre.

Par ailleurs, un de ses anciens collaborateurs a été mis en examen début septembre dans l'enquête sur les fausses accusations du magazine Le Point ayant visé, pendant la campagne, les députés LFI Raquel Garrido et Alexis Corbière.

En mars 2021, le patron de l'UDI avait en outre été placé en garde à vue après la découverte de plusieurs armes à son domicile par des policiers, appelés pour un différend familial. "Je réclamerai justice" de ces "multiples accusations injustes et injustifiées", ajoute Jean-Christophe Lagarde, qui vient d'être élu à Drancy adjoint à la maire de la ville, son épouse Aude Lagarde.

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