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L'ancien ministre communiste Jack Ralite est mort

Militant historique du PCF, il était entré en 1981 dans le gouvernement de Pierre Mauroy et avait dirigé la mairie d'Aubervilliers (Seine-Saint-Denis) pendant dix-neuf ans.

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France Télévisions
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Jack Ralite, le 15 septembre 2008 lors d'une mobilisation pour la défense de l'audiovisuel public au théâtre du Châtelet, à Paris. (JACQUES DEMARTHON / AFP)

Il avait été l'une des quatre personnalités communistes à entrer dans le gouvernement de Pierre Mauroy en 1981. L'ancien ministre Jack Ralite est mort à l'âge de 89 ans, annonce, dimanche 12 novembre, la mairie d'Aubervilliers (Seine-Saint-Denis), qu'il a dirigée de 1984 à 2003.

"C'est avec une grande tristesse et une profonde émotion que nous apprenons le décès à l'âge de 89 ans de Jack Ralite ce dimanche 12 novembre. Son état de faiblesse avait conduit à son hospitalisation il y a deux semaines", écrit la maire,  Meriem Derkaoui, sur le site internet de la ville.

De nombreux hommages

Plusieurs élus de gauche ont rendu hommage sur Twitter à cette figure du PCF. A Aubervilliers, dès ce dimanche, "les drapeaux seront mis en berne et un hommage lui sera rendu dans les prochains jours", a précisé Meriem Derkaoui.

Né le 14 mai 1928 à Chalons-sur-Marne (Marne), Jack Ralite avait adhéré au PCF en 1947. Journaliste au quotidien communiste L'Humanité puis à L'Humanité-Dimanche, cet autodidacte passionné de culture est élu pour la première fois au conseil municipal d'Aubervilliers en 1959. Il devient ensuite premier adjoint au maire puis, en 1984, maire de ce fief communiste. En novembre 2002, il avait annoncé qu'il abandonnerait son mandat au printemps 2003 pour laisser la place à un maire plus jeune, restant alors conseiller municipal jusqu'en 2008.

Un passionné de culture

Député de Seine-Saint-Denis de 1973 à 1981, Jack Ralite avait démissionné de son mandat parlementaire en juillet 1981 pour entrer dans les gouvernements Mauroy comme ministre de la Santé (1981-1983) puis comme ministre délégué chargé de l'Emploi (1983-1984). Depuis 1995 et jusqu'en 2011, Jack Ralite, conseiller régional d'Ile-de-France de 1986 à 1992, avait été sénateur de Seine-Saint-Denis.

Jack Ralite, spécialiste des questions culturelles au PCF, a été membre du comité central, puis national de 1979 à 2000. Il était l'un des chefs de file des "refondateurs", partisans d'une profonde mutation du PCF. Ce passionné de culture, notamment de théâtre, a été administrateur du Théâtre national de la colline (TNC). Il a été également administrateur de l'établissement public de la Cité de la Musique (1996-2006).

Jack Ralite était aussi membre du Haut Comité pour le logement des personnes défavorisées, du Conseil national de l'innovation pour la réussite scolaire, et du conseil politique de la fondation Agir contre l'exclusion, lancée par l'ancienne ministre socialiste Martine Aubry.

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