Vatican : soupçonné de malversations financières, un cardinal très en vue démissionne de ses fonctions

L'Italien Giovanni Angelo Becciu a présenté sa démission au pape. Le Vatican n'a pas fourni d'explications, mais cette décision pourrait être liée à une enquête à paraître dans la presse.

Le cardinal italien Angelo Becciu, le 28 juin 2018 au Vatican.
Le cardinal italien Angelo Becciu, le 28 juin 2018 au Vatican. (ANDREAS SOLARO / AFP)

L'un des cardinaux les plus influents du Vatican, l'Italien Giovanni Angelo Becciu, a démissionné jeudi 24 septembre de ses fonctions au sein du gouvernement du Saint-Siège. L'information a été révélée dans un communiqué laconique du Vatican, sans aucune explication.

Cette démission, prématurée dans les usages de l'Eglise, a toutes les allures d'une sanction. Le court communiqué du Vatican précise en effet qu'il reste cardinal mais perd tous les droits attachés à cette fonction, notamment la possibilité d'élire un nouveau pape lors d'un conclave ou de conseiller l'actuel souverain pontife. 

Le nom du cardinal, âgé de 72 ans, a été maintes fois évoqué dans le cadre d'une enquête explosive, lancée voici un an, sur d'opaques montages financiers pour acheter un immeuble dans le chic quartier londonien de Chelsea. En début d'année, il avait défendu le bien-fondé de cet achat immobilier dans des entretiens.

Des fonds de l'Eglise reversés à ses frères

Selon des révélations du magazine italien L'Espresso à paraître dimanche, le cardinal aurait notamment dirigé à plusieurs reprises des centaines de milliers d'euros de l'épiscopat italien et du Saint-Siège vers une coopérative en Sardaigne gérée par son frère lorsqu'il était à la secrétairerie d'Etat, l'administration centrale du Vatican.

L'enquête, partiellement dévoilée vendredi dans le quotidien italien La Repubblica et qui pourrait avoir précipité la brusque chute du cardinal jeudi soir, affirme que le prélat a également favorisé durant sa carrière les activités de deux autres frères. Des fonds étaient réinvestis par la famille dans des activités financières, dont des fonds offshore, selon la même source.