Après les multiples scandales de pédophilie, le pape François adresse une lettre aux catholiques du monde entier

Dans cette missive, le pape évoque notamment la récente enquête qui a révélé les abus sexuels de centaines de prêtres aux Etats-Unis. 

Le pape François, le 12 août 2018, au Vatican. 
Le pape François, le 12 août 2018, au Vatican.  (FILIPPO MONTEFORTE / AFP)

Chili, Australie, Etats-Unis… L'Eglise est confrontée, depuis plusieurs mois, à de nombreux scandales pédophiles. C'est dans ce contexte que le pape François a adressé, lundi 20 août, une lettre sans précédent aux catholiques du monde entier, leur demandant de contribuer à l'éradication de "cette culture de la mort".

"Les blessures ne disparaissent jamais"

Dans cette missive, adressé "au peuple de Dieu", il évoque notamment le rapport publié la semaine dernière par le procureur général de Pennsylvanie, sur les abus sexuels commis pendant 70 ans par 300 prêtres sur un millier de victimes, et couverts par l'Eglise. Le pape François promet de ne ménager aucun effort afin que de tels actes ne puissent se reproduire ni être dissimulés.

"Bien qu’on puisse dire que la majorité des cas appartient au passé, la douleur de nombre de ces victimes nous est parvenue au cours du temps et nous pouvons constater que les blessures infligées ne disparaissent jamais, ce qui nous oblige à condamner avec force ces atrocités, écrit le pape. Ces blessures ne connaissent jamais de 'prescription'."

La douleur de ces victimes est une plainte qui monte vers le ciel, qui pénètre jusqu’à l’âme et qui, durant trop longtemps, a été ignorée, silencieuse ou passée sous silence.Le pape Françoisdans une lettre adressée aux catholiques

Une lettre déjà adressée aux Chiliens

Plusieurs lettres sur le sujet avaient déjà été adressées aux évêques et aux fidèles de certains pays. En juin dernier, il avait déjà écrit aux croyants chiliens, leur adressant des excuses après la révélation d'un scandale de pédophilie de grande ampleur.

Pour autant, c'est la première fois qu'un pape s'adresse à tous les catholiques du monde pour aborder les abus sexuels dans l'Eglise, indique un membre de l'administration vaticane. Cette lettre a d'ailleurs été publiée à quelques jours de la visite du pape en Irlande, où les révélations s'enchaînent, depuis les années 2000, sur l'ampleur des abus sexuels commis par des prêtres. En 2010, déjà, son prédécesseur Benoît XVI avait adressé une lettre aux fidèles irlandais pour exprimer la "honte" et le "remords" de l'Eglise catholique.