VIDEO. Le désert d'Atacama au Chili, un désert rempli de merveilles

C'est l'un des endroits les plus arides au monde. Pourtant, des hommes et des animaux parviennent à y vivre depuis des milliers d'années. Situé au Chili, c'est le désert d'Atacama.

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C'est le plus vieux désert du globe : le désert d'Atacama. Située au nord du Chili, entre l'océan Pacifique et la cordillère des Andes, cette région d'environ 180 000 kilomètres carrés est également considérée comme la zone non-polaire la plus aride de la planète. Dans certaines zones, on enregistre moins de 1 millimètre de pluie par an. Mais dans ce milieu hostile, des oasis offrent des poches de vie pour les végétaux, les animaux et les hommes qui habitent ce désert depuis plus de 12 000 ans.

Les ressources minières comme le cuivre, le fer, l'or et l'argent ont depuis longtemps attiré les hommes dans cette région. Aujourd'hui, c'est le lithium qui est au centre des convoitises, bien que l'extraction de ce minerai dégrade les ressources aquifères de la région. Depuis quelques années, une autre activité se développe en parallèle : le tourisme. Depuis la ville de San Pedro d'Atacama, des personnes viennent du monde entier pour découvrir les paysages somptueux et variés de la région, comme les vallées de la lune et de la mort, les lagunes Cejar, Tebenquiche et Chaxa, le salar de Tara, les volcans Lascar et Licancabur, les geysers du Tatio, le désert fleuri... 

Protégé de la pollution lumineuse, c'est aussi un excellent lieu pour observer les étoiles. Pour éviter que l'afflux de touristes ne mette en danger cet écosystème fragile, plusieurs agences touristiques de la région sensibilisent les visiteurs et proposent désormais des modes d'exploration plus doux comme le vélo ou le cheval.

VIDEO. Le désert d\'Atacama au Chili, un désert rempli de merveilles
VIDEO. Le désert d'Atacama au Chili, un désert rempli de merveilles (BRUT)